”Jag är ju bara mig själv”

Jesper Parnevik om vikten av en stark image, sin 2,5-miljonersbil och banbygge på Bahamas

SPORTBLADET

TULSA

Nu har Jesper Parnevik bestämt sig - han designar en egen golfbana.

I Västindien.

- Det blir ett golfresort på Bermuda eller Grenada, säger han.

I väntan på det går han till jobbet som vanligt.

I dag börjar US Open.

Foto: CHRISTER HÖGLUND

Golfvärldens svenska superstar älskar att synas.

- Häftig kärra, säger Jesper Parnevik kort och lutar sig vant mot sportbilen under Sportbladets fotografering.

Det är en guldfärgad Mustang cabriolet från 1966 - treväxlad med V8-motor och 289 hästkrafter.

Ganska gott muller, faktiskt.

Parkeringsplatsen ligger inte långt från US Open-banan på Southern Hills Country Club och det är 35 grader varmt i skuggan.

Senare ska vi prata om hans nya golfanläggning - och pappa Bosses hjälp med att sälja Jesper Parneviks image i USA.

Men först sparkar vi lite fånigt på däcken, som grabbar gör ibland.

Gav bort en bil - till en okänd person

- Har jag berättat om min Cadillac cab från 72? undrar han.

- Jag lovar, den var dubbelt så lång som den här Mustangen. Minst sju meter. Och den var bred som sjutton, man kunde sitta fyra i bredd i framsätet.

Har du den hemma i Florida?

- Nej. Den gav jag bort till någon.

Gav bort?

- Ja, den brann i motorn några gånger. Så jag gav bort den till nån kille där hemma.

Och han var värd en brinnande bil?

- Har ingen aning vem det var, faktiskt. Vet inte vad han heter.

Så vad har du hemma i garaget nu då, förutom hundratals golfklubbor?

- Ja, vad har jag? Jag köpte en ny Ferrari i vintras. En silverfärgad 550 Maranello, känner du till den?

Vad kostade den?

- Den var faktiskt ganska dyr...

Vad kostade den?

- Vill du veta i svenska pengar?

Nej, i dollar.

- 217. Tusen.

- Du...det blir ju faktiskt nästan två och en halv miljoner svenska. Det var dyrt, konstaterar Jesper Parnevik och backar en bit från Mustangen.

Samtidigt fingrar han lite rastlöst på den trendiga tröjan, som för att fundera över att bilköpet faktiskt kostade en hel del.

Jag frågar om han funderar mycket - på framtiden, till exempel.

- Jag har så många planer för framtiden att jag inte vet var jag ska börja.

- Men jag ska nog rita golfbanor. Det har varit många erbjudanden bland annat från Sverige men jag har sagt nej. Jag vill att den första banan jag ritar ska vara helrätt så att den blir riktigt bra.

Du har väl någon bana på gång?

- Ja...

Sen tystnar han och ler.

Och avslöjar:

- Det blir faktiskt ett projekt i Bahamas eller Grenada, i samarbete med IMG. Det ska bli ett modernt golfresort med både hotell och golfbana.

International Management Group är agenterna som driver all affärsverksamhet kring Jesper Parnevik.

- Jag hoppas att Johan Lindeberg också kan vara med, som konsult.

Johan Lindeberg är klädgurun som hoppade av ett chefsjobb på Diesel och lanserade en egen golfgarderob i starka färger. Parnevik är det stora affischnamnet och delägare i Lindeberg On Course.

- Vi har pratat en hel del om ett eget golfresort där jag ritar banan.

Så när är den här Parnevik-banan spelklar?

- Om två år. Det tror jag är realistiskt.

- Om det blir på Bahamas eller Grenada? Vi har inte bestämt det än.

Ritningar finns och markägare har blivit tillfrågade.

Inom kort sätts spaden i jorden.

Är stor stjärna i USA och Västindien

Jesper Parneviks namn bär hela projektet. Den svenska golfstjärnan är enormt populär, både i USA och Västindien, där han ofta semestrar med sin lyxyacht.

Undersökningar visar att det bara är världsettan Tiger Woods som får mer uppmärksamhet av media, på USA-touren.

Allt tack vare en säljande image.

- Image är viktigt för många av oss idrottsmän. Det är ju sånt som styr vad som händer efter man lagt av. Många idrottsmän försvinner efter karriären för att dom inte varit utåtriktade och istället varit untouchable, förklarar Parnevik.

- Men det är ju så att golf ofta varit rätt trist i media.

Var det inte så att pappa Bosse en dag la en hand på din axel och berättade hur du skulle marknadsföra dig själv när du flyttade till Amerika?

- Han har lärt mig mycket när det gäller att möta media och annat folk.

- Genom att se farsan arbeta när jag växte upp kunde jag lära mig när det var läge att verkligen ställa upp på en restaurang om någon ville ha en autograf eller om det var läge att vara bestämd och säga att det just då var för privat.

Du bor i en stad som heter Jupiter och kallas "Space Man" i USA. Det är sånt som vi journalister älskar.

- Jag vet.

- I början, när jag kom hit, så var det många journalister som tyckte det var kul att inte bara snacka om par 3-hål och olika typer av inspel. Det blev annat än golfsnack.

Du vet vad du ska berätta om dig själv och ditt liv, för att du ska synas?

- Jag vet hur journalister fungerar. De läser på om en viss sak och bestämmer sig för att stoppa in mig i ett visst fack. Men jag kan ju styra dom genom att bjuda på nåt.

- När jag går in på en presskonferens känner jag att det är jag som styr vad som ska stå i tidningarna nästa dag.

Tycker du att det är för mycket uppmärksamhet kring ditt liv utanför golfen, att det borde vara med snack om golf?

- Jag bryr mig nog inte. Men det är faktiskt mer golfsnack nu än det var tidigare, säger Parnevik och börjar se rastlös ut.

Tror på något stort i helgens US Open

US Open i helgen. Du är i bra form och längtar efter en riktigt stor titel?

- Jag tror att banan kan vara rätt för mitt spel den här gången.

Varför?

- Inte så mycket drivar, mera spoon och hålla bollen i spel.

Hallå, kan du ta det där på svenska?

- Alla säger att banan är lång men det gäller bara ett par hål, banan är nog mer trixig än den är lång. Det behövs inte så många långa utslag, kanske mer korta och sen rull på bollen.

- I tidigare Open har det varit mycket snack om att stanna på fairway vid långa utslag och det har jag inte gjort.

Och ruffen är alltid svår i ett US Open?

- Jo, vissa år har ruffen varit löjligt hög och tjock, var vi än har spelat. Men den här gången behöver man inte slå sig ut på fairway, det går att spela framåt om man hamnar i det tjocka.

Du har inte med dig familjen hit, dom är hemma i Stockholm?

- Ja, ungarna älskar den svenska sommaren och ville hem tidigt.

- Vi får väl se hur jag klarar mig utan dom. Jag har nästan alltid haft med mig familjen på stora tävlingar.

På söndag kväll vet vi.

Thomas Tynander