Blixtrande, Goosen

Skadades svårt i åskoväder som ung - i går vann han US Open

SPORTBLADET

TULSA

För tretton år sedan träffades Retief Goosen av blixten och fick allvarliga hjärtproblem.

I natt vann han omspelet i US Open.

- En fantastisk känsla, sa han lyckligt.

Foto: ap

I morse flög Retief Goosen från Tulsa till London, där han bor med sin nyblivna fru Tracy. Med sig på planet hade han US Open-bucklan, champagne - och minnen från en dramatisk vecka.

Sydafrikanen fanns med högt upp på ledartavlan i US Open redan från den första dagen.

Missade en putt på tre decimeter

När fjärde dagens spel sedan skulle avslutas i söndags hade han chansen att med en putt från tre decimeter vinna hela mästerskapet.

Han missade.

Plötsligt väntade omspel över 18 hål, dagen efter, mot amerikanen Mark Brooks.

- Jag trodde knappt det var sant när jag missade den där putten.

Missen visades gång på gång i tv-sändningar senare samma kväll.

I går kväll svensk tid avgjordes omspelet - med Retief Goosen som säker segrare. Efter birdies på tre tidiga hål fick han övertaget i duellen med hemmaspelaren Mark Brooks, som istället noterade bogeys.

Tillbaka på 18:e green hade Goosen råd med en dubbelbogey - men nöjde sig med att tvåputta för bogey.

Och seger, med två slag.

- Jag var lite nervös eftersom jag förstod att jag hade chansen att vinna, så efter den sista putten kände jag en otrolig lättnad. En sån här stor vinst betyder allt.

Var du rädd att bli känd som killen som sumpade US Open från tre decimeter?

- Jag har väl tänkt lite så, ja. Att det hade blivit mitt arv till sporten.

Ovädret kunde kostat honom livet

Tidigare har han mest varit känd för golfrundan som var nära att kosta honom livet. Under ett träningsvarv som amatör, i Sydafrika 1988, var han på väg till klubbhuset för att komma undan ett regnoväder.

Då träffades han av blixten.

- Allt jag kommer ihåg i dag är att jag vaknade upp på sjukhuset. Jag förlorade delar av hörseln och fick träna länge för att få tillbaka en normal hjärtrytm.

- Det var en jobbig tid.

Först efter en månad fick Retief Goosen lämna sjukhuset.

I dag är han US Open-mästare.

Thomas Tynander