Tiger har fler titlar än vänner

Isolerade stjärnan: Jag behöver mina kända kompisar

SPORTBLADET

Framgångarna har gjort Tiger Woods isolerad.

Men en liten grupp noggrant utvalda vänner hjälper honom att klara av livet som världens mest kända idrottsman.

- Vi har mycket gemensamt, säger Michael Jordan.

Ensam i strålkastarljuset Han är alltid påpassad - och alltid isolerad. Tiger Woods har lärt sig att leva med sin berömmelse genom att välja sina vänner mycket omsorgsfullt - och sparsamt.
Foto: AP
Ensam i strålkastarljuset Han är alltid påpassad - och alltid isolerad. Tiger Woods har lärt sig att leva med sin berömmelse genom att välja sina vänner mycket omsorgsfullt - och sparsamt.

Golfens världsetta Tiger Woods är storfavorit i årets British Open.

Superstjärnan vill försvara sin titel från förra sommaren - och reparera sitt skadade rykte efter misslyckandet i US Open nyligen.

Förväntningarna är enorma.

Som vanligt.

För att klara av dem har Tiger Woods valt att umgås med vänner som förstår vad han upplever.

Två av Tigerns närmaste vänner är basketlegenderna Michael Jordan och Charles Barkley, skriver ansedda tidningen Newsweek:

- Det som förenar är att vi är svarta, kända och rika, och lever som i ett litet akvarium, säger Barkley.

Har lärt sig av Jordan

- Tiger är vår "younger brother". Jag ser hur han tvingas leva under samma press som jag gjorde tidigare, säger Michael Jordan.

Tiger Woods har daglig kontakt med basketlegenderna via e-post och mobilsamtal.

De försöker också träffas så ofta de kan.

Vid jul skickar de kubanska cigarrer till varandra, som de sedan röker tillsammans när de träffas.

- Jag behöver mina kända kompisar. Det är ett sätt att få lite perspektiv, förklarar Woods som har lärt sig mycket av sina vänner.

Det är Michael Jordans skickliga sätt att hantera media och fans som fostrat Tiger Woods att skickligt hantera svåra frågor som rasism och politik - utan att skapa ovänner.

Ringer ofta sina basketvänner

Newsweek skriver att Tiger Woods har gjort det till en vana att ringa och väcka sina basketvänner, för att motivera dem att göra sin viktiga morgonträning.

De forna storstjärnorna är ju båda på god väg att göra omdiskuterad comeback i NBA.

Och både Michael Jordan och Charles Barkley ringer i sin tur tillbaka inför stora turneringar, som till exempel British Open, för att ge Tiger Woods sitt fulla stöd.

- Men Tiger ringer inte alltid tillbaka efter att ha hört våra meddelanden, säger Barkley.

- Vi var lite förolämpade först, men nu vet vi att det är så han fungerar. När han fokuserar ute på golfbanan.

Kanske är det egentligen så att golfbollen helt enkelt är Tiger Woods allra närmaste vän.

Kretsen runt Tiger Woods

Thomas Tynander