Tiger: Hon bör få fler chanser

Woods går mot kritikerna och stöttar Sörenstam

SPORTBLADET

LOS ANGELES

Nu rycker världens bäste golfare ut till Annika Sörenstams försvar.

Tiger Woods tycker att svenska stjärnan gör rätt som tar sig an herrarnas golftour.

- Hon borde spela fyra-fem tävlingar på PGA-touren, säger han.

Tiger Woods tycker inte att Annika ska nöja sig med en tävling på PGA-touren. "Hon borde spela fyra-fem tävlingar", sa han i samband med spel i Tyskland.
Foto: GETTY IMAGES
Tiger Woods tycker inte att Annika ska nöja sig med en tävling på PGA-touren. "Hon borde spela fyra-fem tävlingar", sa han i samband med spel i Tyskland.

För Sörenstam är stödet välkommet.

Efter Vijay Singhs hårda ord häromdagen har det stormat kring hennes medverkan i nästa veckas PGA-tävling, Colonial, i Texas.

Flera har kritiserat inte bara Sörenstam utan också de arrangörer som bjudit in henne.

Till och med basketkommentatorn Charles Barkley har lagt sig i debatten.

- Den där bruden har inget i herrgolfen att göra. Det hela är ett skämt, sa han i tv.

Vill se henne i fler tävlingar

Men Woods tar honom och alla andra kritiker i örat när han försvarar den svenska golfstjärnan.

- Det vore mer rättvist om hon spelade fyra eller fem tävlingar. Då skulle det gå att bedöma hennes insats utifrån de sammanlagda resultaten. I bara en tävling kan mycket gå fel.

David Duvall, som precis som Woods har spelat mot Sörenstam, är inne på samma tanke.

- Med tanke på hennes förmåga skulle jag inte bli förvånad om hon gick runt på 71-74 slag. Men på grund av omständigheterna skulle jag inte bli förvånad om hon går runt på 77-81 slag, säger Duvall..

"Golf är underhållning"

Också den före detta storspelaren Gary Player, en av bara fem proffs som vunnit alla golfens majortävlingar minst en gång, applåderar Sörenstams inhopp på herrtouren.

- Vare sig vi gillar det eller inte måste vi inse att golf är underhållning. Vi måste ge publiken något. Vi måste börja tänka på åskådarna och inte på oss själva, säger Gary Player.

Han anser att Annika Sörenstams beslut att ställa upp i Colonial är det bästa som hänt golfen.

Att arrangören gjort fel som bjudit in svenskan avfärdar han.

- Tävlingarnas sponsorer lägger upp 40 miljoner kronor i prispengar och spenderar antagligen 80 miljoner kronor i veckan. De borde ha rätt att bjuda in Annika om de vill, uppger han i USA Today.

Den gamla tennisstjärnan Billie Jean King, som för 30 år sedan besegrade Bobby Riggs i något som då kom att kallas "könskampen", gillar Singh, men uppger att hon är ledsen över hans uttalanden.

- Varje idrottare borde vilja att andra idrottare har möjlighet att bli så bra de kan.

Magnus Sundholm