Annika: Jag fick en nästan perfekt känsla för banan

Men hur kommer hon att klara sig – Sportbladet reder ut

SPORTBLADET

Det blåser storm kring hennes debut på herrtouren.

De flesta tror hon är chanslös.

- Jag fick en nästan perfekt känsla för banan, säger Annika Sörenstam till Sportbladet.

Annika Sörenstam spelade banan under ett avslappnat träningsvarv i mitten av mars.

Och hon har nytta av inspelningsvarvet, när det blir allvar nästa torsdag.

- Jag lärde mig att fyra av hålen är riktigt långa, där får jag slå driver eller trä-7, när killarna slår järn.

- Men på flera hål hade jag inga problem alls att nå green som jag ville. Järn-4 ut och sen järn-9 in, inga problem.

Colonial är en par 70-bana på 6 375 meter, kortare än de flesta på herrtouren - men ändå ungefär 500 meter längre än de flesta tävlingarna på damtouren.

Brunt gräs

Sörenstam slår förstås ut från herrarnas tee.

Under övningsrundan i mars lyckades hon göra två birdies (elfte hålet, ett par 5 och tolfte hålet, ett tufft par 4) - men också fyra bogeys (på det andra, fjärde, åttonde och det sextonde hålet).

Men eftersom det var mars månad var gräset brunt och varken fairway eller ruff var i det skick som väntas under tävlingen nästa vecka. Inget rättvist test, alltså.

- Tyvärr har jag inte hunnit lägga in ytterligare en träningsrunda närmare tävlingen.

Men du var nöjd med övningsrundan?

- Ja, jag tycker så här i efterhand att jag fick en nästan perfekt känsla för banan.

Att träffa fairway är Annika Sörenstams styrka. Förra året träffade hon mer än 80 procent av fairways från utslaget. Det är svårslaget.

Fördelen med att i n t e slå extremlångt, i jämförelse med de bästa männen, är att Annika Sörenstam inte kommer att vara frestad att chansspela.

- Jag kommer bara att lägga upp enkelt och spela in från mitten av fairway.

Förra årets Colonial vanns av rutinerade Nick Price.

Han snittar i dag 250 meter i sina utslag.

Sörenstam slår längre, med ett snitt i år på 252 meter.

Just Nick Price är, som av en händelse är en av spelarna som nyligen ifrågasatte Sörenstams deltagande.

"Har valt rätt bana"

Jesper Parnevik tror Annika Sörenstam får svårt att klara kvalgränsen - men ser fördelar:

- Hon har ju valt helt rätt bana. Vi använder ju bara driver två gånger och eftersom det är många dogleg så blir järnspelet viktigt, säger han.

Järnspelet - som är Annika Sörnstams främsta vapen.

Problemet blir inspelet till green, på flera av hålen.

- Jag får försöka rulla upp bollen på green. Även om greenerna är extremt små och hårda, säger hon.

Sportbladets Thomas Tynander reder ut varför Sörenstam får problem på de längsta par 4-hålen

Thomas Tynander