Annikas nya liv - ständigt vaktad

Efter herrdebuten: Vi måste skydda henne

1 av 2 | Foto: christer höglund
skyddad Så här kommer Annika Sörenstams nya golfvardag se ut - bevakad av vakter. "Vi måste skydda henne så att hon känner sig säker", säger Neil Reid, på damtouren, LPGA.
SPORTBLADET

FORT WORTH

Efter Colonial får Annika Sörenstam räkna med ett nytt golfliv.

Med ständig bevakning av vakter.

Precis som Tiger Woods.

- Vi måste skydda henne så att hon känner sig säker, säger Neil Reid, på damtouren, LPGA.

Förra veckans uppståndelse får både positiva och negativa effekter för Annika Sörenstam. När hon nu blivit "Annika" med en hel idrottsvärld ökar både hennes eget marknadsvärde och intresset för damgolf.

Säkerhetspådrag

Men uppmärksamheten har gjort henne mer offentlig än tidigare. Det gör att Annika Sörenstam i framtida tävlingar tvingas spela med ett stort säkerhetspådrag, precis som Tiger Woods sedan genombrottet 1997.

- Efter det som hänt är hon ju en ännu större stjärna och folk över hela landet vill se henne, säger Neil Reid, talesman på LPGA-touren.

- Större publik gör att vi måste ha fler vakter för att hon ska känna sig säker.

Något Annika Sörenstam måste vänja sig vid?

- Jag tror det, absolut.

"Gäller vara beredd"

Under veckan på på Colonial Country Club, i spel med herrarna, har säkerhetsarrangemangen varit extrema.

Varje morgon under sin vistelse hade Sörenstam möten med säkerhetsansvariga både på klubben och inom PGA-touren. Det fanns ingen konkret hotbild - men de ansvariga kände en rädsla för något som internt kallades "en Monica Seles-incident", där någon ur publiken skulle kunna göra ett utfall mot svenskan.

- Det gäller ju att vara beredd på sånt. Men säkerhetsansvariga för touren gick banan redan för flera månader sen och var väl förberedda, berättar Joel Schuchmann, talesman för PGA-touren.

- Men vi är ju vana, efter alla år med säkerheten kring Tiger.

På Colonial fanns runt 50 000 åskådare varje dag och säkerheten var skärpt, jämfört med förra årets turnering.

200 lokala poliser fanns på plats och flera av dem gick med Annika Sörenstam på varje hål, redan från första dagen. Dessutom hade Sörenstam ständigt två civila säkerhetsvakter från PGA-touren, och en kvinnlig vakt som även fanns med i omklädningsrummet.

Dubbelt så många

På onsdag kommer Annika Sörenstam till Chicago, för att försvara en titel på damtouren.

Arrangörerna räknar med minst 75 000 åskådare, nästan en fördubbling med förra året.

Och säkerheten blir därefter:

- Självklart har vi extra säkerhet för att skydda Annika. Vi vill att hon ska känna sig trygg, säger Mark Hersch, tävlingsledare.

- Jag tror hon får vänja sig vid att det kommer att vara så på alla turneringar, resten av säsongen.

Thomas Tynander