"Vi bor på lyxhotell och tjänar bra"

Calle P om det ljuva livet i USA, bröllopet och drömhuset

SPORTBLADET

DALLAS

För inte så länge sedan ställde sig Calle Pettersson, 25, mellan greenerna på elfte och tolfte hålet, hemma på Heritage Wake Forest Golf Club.

Bakom sig hade tolvans vackra damm.

Framför sig det nybyggda huset.

Tänk att jag fått allt det här bara för att jag spelar golf, tänkte han.

Foto: Foto: CHRISTER HÖGLUND

Nästa vecka avgörs US Open.

Kanske blir det Calle Petterssons tävling, många golfexperter är överens om att han är nästa svenske stjärna i USA och kanske den som först vinner en major.

Han gör sin första säsong som ordinarie på touren och har redan, tack vare nästan sex miljoner kronor i inspelade prispengar, säkrat nästa års tourkort.

Mindre än två år efter debuten som proffs.

I årets andra tävling i USA, som rookie, slutade han i februari tvåa på Torrey Pines-banan i La Jolla, Kalifornien, bakom världsettan Tiger Woods.

- Att få spela på USA-touren är ju som att leva en dröm, säger han.

- Jag får nypa mig i armen ibland, det känns som jag haft det för lätt för mig...även om jag försöker att inte ta något för givet.

Men du har haft tunga golfperioder, också?

- Jo. För inte länge sen hade jag ett par svåra veckor där ingenting stämde och jag missade cutten och då var det jobbigt. Men då jobbar jag hårt med träningen och får ofta utdelning.

- Men jag är ju bra mentalt tränad, når som jag kanske har fått hemifrån eftersom jag flyttade runt mycket som barn och lärde mig tåla en hel del.

Som exempelvis?

- Jag tror på mig själv, litar på att det jag gör är rätt. Har bra självförtroende.

Calle Pettersson umgås med jämnåriga spelare som Tim Clarke, Sydafrika, och Charles Howell, från Augusta. Som han spelat skolgolf med.

"Vi är enormt bortskämda"

- Därför känner jag mig ju mer hemma här än jag gjorde på Europatouren.

- PGA-touren är ju fantastisk, vi spelare är ju enormt bortskämda. Vi får alltid en egen bil, bor på lyxhotell, spelar perfekta banor, vi tjänar bra pengar...och får grym service.

Berätta om servicen!

- Ja, PGA-folk fixar tvätten, fixar en DVD om man vill ha en, basketbiljetter om man är sugen...allt man ber om.

- Dom som har familj får ju hjälp med barnpassning och barnaktiviteter och...ja, allt.

Carl Åke Pettersson, eller "Big Dog" som han också kallas, började spela golf på Hovås utanför Göteborg. Som tioåring.

Det var i ett annat liv.

Calle Pettersson säger sig nämligen ha haft tre olika liv.

- Ett i Sverige, ett i England och ett här i USA, förklarar han och skrattar.

Calle Pettersson föddes i Sverige men när han var tio år gammal flyttade han med pappa Lars-Åke, mamma Elisabeth och storebror Oscar till Startford-on-Avon, England. Lars-Åke jobbade som en av cheferna på Volvo Lastvagnar.

Som 15-åring gick resan vidare, till Greensboro, North Carolina, USA, där pappa Lars-Åkes fått nya uppdrag för Volvo.

Det är i de trakterna, i Raleigh, nära den amerikanska golfens hjärta i Pinehurst, han i dag har sina rötter.

"Vi gifter oss i klubbhuset"

Den nionde augusti gifter han sig med sin "high school sweetheart", Deanne.

Hur han nu ska hinna med det...

- Jag spelar ju så många tävlingar jag bara kan, så jag har sagt till Deanne att jag landar väl den nionde augusti och då är väl allt fixat och färdigt, ha ha!

Det blir ett stort bröllop, bara ett tiotal gäster från Sverige och runt 200 amerikanska vänner. Närmaste familjen, som flyttat hem till Göteborg, finns förstås på plats.

- Det ska bli fantastiskt roligt. Vi gifter oss i klubbhuset där hemma.

På Heritage Wake Forest Golf Club.

- Jag frågade klubbchefen och han sa att det var en självklarhet.

Det är på klubben de lever, Calle och Deanne. Hustomten ligger vackert inbäddad mellan elfte och tolfte greenerna, med utsikt över tolvans damm.

Och huset har de designat och byggt själva.

- Fast jag har inte hållit i nån hammare, direkt. Jag skriver bara checkarna, skrattar Calle.

Husbygget tog nästan ett år och stod färdigt för bara drygt två veckor sedan.

- Vi ritade allt själva och la ut det på en firma. Men jag har faktiskt inte hunnit se det sen allt blev helt klart, jag har varit ute på tävlingar flera veckor i rad.

- Men Deanne sköter dekoreringen, det är nog inrett och klart nu.

Om du ritat huset har du väl ett eget grabbrum?

- Ja, jag har faktiskt ett game room. Med biljardbord, jukebox, 65 tums storbilds-tv...

Den mäktiga tv-apparaten är förstås utrustad med den senaste tekniken för hemmabio - eftersom Calle Pettersson älskar att varva ner med en bra film.

- Nyckeln till Frihet, säger han.

- Fängelsefilm med Tim Robbins och Morgan Freeman, det är min favorit.

"Wow, har golfen gett mig det"

Jukeboxen är rustad för 200 cd-skivor...men den står fortfarande tom.

- Jag har ju inte hunnit vara hemma än, hade tänkt jag skulle köpa ihop lite mer skivor innan jag åker hem nästa gång.

Vad lyssnar du helt på?

- Det mesta utom rap, det klarar jag inte av. Men det blir helst Mellencamp, Aerosmith...lite sånt där.

Calle Petterson har inte bott i Sverige på 15 år och känner sig förstås lika amerikansk som svensk. Men det finns spår från det gamla hemlandet, i det nybyggda jättehuset. På baksidan hänger en svensk flagga och under vinterhalvåret brukar det stå en sju-armad ljusstake i vardagsrumsfönstret.

Men trots att Calle Pettersson spelat Scandinavian Masters och varje sommar spelar flera andra tävlingar på Europatouren har fästmön Deanne aldrig varit i Sverige.

Inte än.

- Men i december ska brorsan gifta sig i Göteborg, då följer hon med. Då ska jag visa henne var jag kommer ifrån.

Ni har byggt ett drömhus och du sa tidigare att ni tjänar bra pengar. Hur känns det att dra in miljoner på att spela golf?

Calle tänker efter och säger sedan lyckligt:

- När jag sitter på planet till nästa tävling brukar jag kolla på checken vad jag spelat in och jag tror aldrig att det kan vara riktigt sant.

- Det var lite så det kändes när jag tittade på huset senast och tänkte att "wow, har jag fått allt det här för att jag spelar golf".

Vinnaren i US Open får en miljon dollar i förstapris.

Carl Åke Pettersson

Thomas Tynander