Världens vildaste golfbana

Spelare ihjältrampad av elefant - ändå vallfärdar entusiasterna till Hans Merensky Estate

1 av 4 | Foto: AP
HALSBRYTANDE GOLF Det är inte omöjligt att man får sällskap av en giraff längs hålen på banan. Att låta vilda djur husera fritt har blivit Hans Merensky Estates affärsidé.
SPORTBLADET

Glöm Tiger.

Vill du spela med riktiga rovdjur ska du åka till Sydafrika.

Där finns världens vildaste bana - full med krokodiler, antiloper och giraffer.

Den enda bana i världen där en spelare blivit ihjältrampad av en elefant.

Antiloper på green, krokodiler som lurar i vattenhindren och vårtsvin på fairway - det är vad som väntar den som slår ut på Hans Merensky Estate, dryga 30 mil från Johannesburg.

Golfbanan ligger inbäddad mellan två nationalparker och till en början försökte ägarna hålla djuren utanför.

Det var ett hopplöst företag.

I stället lät man dem härja fritt på banan. Det var ett genidrag.

Och det har nu blivit den främsta anledningen till att golfare från hela världen vill spela på Hans Merensky Estate.

Gepard dödade antilop på hål fyra

- För sju år sedan dödade en gepard en gravid antilop på hål fyra, säger Leon Pappas, 73, till AP. Han är klubbens äldste medlem och före detta pro på banan.

- Då var vi var tvungna att stänga nio hål för resten av dagen.

Och spelarna som går de 18 hålen kan förlora mycket mer än bara några plikslag och en bortflugen boll. 1998 blev en tysk kvinna ihjältrampad av en elefant när hon skrämde den med kamerablixten. Det var klubbens enda dödsolycka - så här långt.

- Vi är extra försiktiga. Men turisternas naivititet kring rovdjuren kan utsätta dem för en stor risk, säger Leon Pappas son Sean. Det är nu han som är pro på banan.

Men turisterna själva älskar kombinationen av bra golf - och safari. Trots att de är tvungna att underteckna en försäkran om att klubben inte hålls ansvarig i fall något skulle hända.

- Min fru kan följa med mig ut på banan, säger Arne Secelle från Belgien till AP.

- Jag spelar och hon tittar efter djur. Det är suveränt.

Martina Gronwald och Adi Van Der Walt har rest från Tyskland för att få uppleva världens vildaste bana.

- En stor giraff följde med oss hela dagen i går, säger Van der Walt.

Elefanten tog sig igenom

Stängslet som omgärdar banan släpper in mindre djur, men ska stänga ute farlig djur som elefanter och bufflar.

Men det är inte alltid det fungerar.

När en elefant en gång bestämde sig för att ta sig in på banan kunde ingenting stoppa den. Den bröt sig igenom stålvajrarna, trots de 10 000 volt som löper genom stängslet.

Banvakten, som varje morgon kontrollerar att stängslet är intakt, tog upp jakten. Elefanten hittades och drevs tillbaka till nationalparken med hjälp av en helikopter.

Under elefantjakten ställdes allt spel på banan in. Och efteråt fick respekten för de stora djuren många att låta bli att pegga upp den dagen.

"De är försiktiga i överkant"

Banans ärrade veteraner fnyser åt sådant beteende.

- Många är försiktiga i överkant när de ser de stora djuren, säger Roelf Duploy, medlem sedan 20 år tillbaka.

Han får medhåll av en annan mångårig spelare på Hans Merensky Estate.

- Vi har spelat bredvid lejon och leoparder, bufflar och elefanter, och ingenting har hänt.

Gränsar till två nationalparker

Jonathan Jeppsson