På östfronten allting nytt

Asiatiskorna som utmanar Sörenstam om titeln som världsetta

1 av 10 | Foto: Foto: AP
Grace Park Land: Sydkorea. Ålder: 24. Bor: Phoenix, Arizona. År på Lpga-touren: 4. Segrar: 5. Starter i år: 6. Top 10 i år: 4. Segrar i år: 1. Inspelade pengar i år: 502 572 dollar. Kommentar: Med sin enorma solskärm har Grace Park blivit en publikfavorit på touren - och utmanar både Se Ri Pak som Sydkoreas bästa och Annika Sörenstam som världens bästa. Har tidigare varit ojämn, men har nu tränat sig till en hög, jämn nivå.
SPORTBLADET

Glöm "Annika-effekten".

På damernas USA-tour är det Se Ri Pak som visar vägen.

För en asiatisk invasion.

- Vi är så många koreanskor att jag inte ens kan räkna alla, säger världstvåan.

När Annika Sörenstam slog igenom för tio år sedan var det spelare från Europa som invaderade USA-touren.

Koreanskan Se Rik Pak har ändrat på det.

Tiotusentals unga golftjejer i Sydkorea vill bli storspelare - och många har lyckats. I dag finns 21 spelare från Sydkorea ordinarie på USA-touren och fyra av dem finns på penninglistans top 10.

"Kan inte hålla reda på alla"

- Det är fantastiskt, sa hon inför helgens stortävling i Kingsmill.

- För ett par, tre år sedan var vi kanske tre spelare från Korea. Nu är vi över tjugo och jag kan knappt hålla reda på alla!

Hela 17 koreanskor spelar Michelob Ultra Open. Storspelaren Grace Park är regerande mästarinna - och kan knappt heller förstå den asiatiska invasionen.

- Men det handlar om stenhårt arbete, säger hon.

- Många koreanskor har sina föräldrar med sig och många av dom är hårda men ser till att tjejerna bara behöver tänka golf. Alltså tränar koreanskorna hårt, hårt och pressas av sina föräldrar och i många fall ger det resultat.

Ger credit till Annika

Föräldrarna är ju bra stöd, också.

Grace Park vill även ge credit åt Annika Sörenstam, som hon anser visat vägen:

- Annika måste få cred, så hårt som hon tränar och nu fått hela touren att arbeta hårdare.

Och den svenska världsettan håller med om att det är nya tider, jämfört med för tio år sedan:

- Pendeln svängt från Europa till Asien, säger hon. Jag tror att vi kommer att få se ännu fler asiatiska spelare, speciellt från Sydkorea, även i framtiden. Framgången dom haft har ju startar en snöbolls-effekt.

Och Sörenstam imponeras av träningsfliten och fokuseringen.

- Deras inställning är verkligen suverän. Dom jobbar hårt och ger sig inte och det är tjejerna som tränar mest där ute som vinner turneringar.

Senaste vinnaren på USA-touren är från Asien - men inte Sydkorea. Jenny Rosales, Filippinerna, vann sin första stora proffstitel i Stockbridge, förra helgen, före bland annat Annika Sörenstam. Sydkoreanskorna Lee Jung Yeon och Grace Park var närmast att hota. Dessutom har Taiwan tre, fyra spelare som ligger strax under toppskiktet.

Vinnare på flera tourer

Inför den sista dagen var thailändska tonåringen Aree Song, som vuxit upp i Sydkorea, i ensam ledning, men hon föll tillbaka till 23:e plats efter en svag avslutning.

Ytterligare en bekräftelse på de nya tiderna inom damgolfen är förra helgens avgörande i Futures Your, en mindre turnering på en "farmar-tour" till USA-touren. Segrare i Futures Golf Classic i El Paso, Texas, blev Hong Mei Yang, som blev den första kinesiska att vinna en professionell turnering i USA.

Asien har blivit en maktfaktor inom golfen i USA.

- Dags att inse att sporten växer över hela världen och att vi spelar på en världstour, säger Annika Sörenstam.

- Jag tycker det är fantastiskt.

10 I TOPP & 31 ASIATISKOR

Av 233 spelare på Lpga-touren är hela 36 från Asien. Här är hela listan - med de som toppar den (topp-10) och alla asiatiskorna.

1 Grace Park 502 572 2 Annika Sörenstam 497 166 3 Cristie Kerr 376 081 4 Jennifer Rosales 288 562 5 Mi-Hyun Kim 263 572 6 Jung Yeon Lee 232 763 7 Aree Song 218 260 8 Karen Stupples 206 153 9 Lorena Ochoa 177 328 10 Catriona Matthew 173 222 14 Se Ri Pak 147 886 18 Seol-An Jeon 130 705 21 Shi Hyun Ahn 118 484 25 Gloria Park 81 096 30 Young Kim 59 760 32 Jeong Jang 58 005 44 Hee-Won Han 51 608 56 Soo-Yun Kang 35 726 96 Yu Ping Lin 10 172 100 Ju Kim 9 897 103 Riko Higashio 9 475 109 Soo Young Moon 8 429 119 Ji -Hee Lee 5 306 124 Akiko Fukushima 4 671 130 Miho Koga 3 973 138 Young-A Yang 2 945 140 Siew-Ai Lim 2 723

148 Linda Ishii 1 889

150 Jinny Lee 1 747 151 Soo Young Kim 1 498

153 Il Mi Chung 1 367

167 Virada Nirapathpongpor 0

171 In-Bee Park 0

172 Sunny Oh 0

177 Russamee Gulyanamitta 0

192 Sunny Lee 0

194 Smriti Mehra 0

201 Amy Hung 0

207 Chiharu Yamaguchi 0

212 Pearl Sinn-Bonanni 0

218 Jenny Park-Choi 0

Fotnot: Siffrorna står för inspelade pengar i år på Lpga-touren. Summan anges i Dollar.

Thomas Tynander