Förbannelsen

Sportbladets Thomas Tynander: Sörenstam måste besegra US Open-demonerna

SPORTBLADET

DENVER

Helgens US Open blir den största utmaning i karriären.

De senaste tre försöken har slutat i bittra tårar.

Ska Annika Sörenstam ta chansen att bli historisk måste hon besegra en förbannelse.

Ni har hört det förut och vi kommer att tjata om det tills drömmen förverkligas – eller spricker; Annika Sörenstam är ute efter det som ingen annan golfspelare, man eller kvinna, någonsin lyckats med; en Grand Slam, segrar i samtliga fyra majors under samma säsong.

Seger i US Open på söndag gör att hon bara är en titel, British Open,från att bli först och därmed historisk.

Den ohotade världsettan är förstås favorit.

Som jag ser det finns det bara en detalj som kan stoppa henne. Det gäller att besegra något som liknar en förbannelse, eller om vi ska vara dramatiska, de US Open-demoner som så ofta fått henne att lämna turneringen svärande och med tårar i ögonen. De tre senaste säsongerna har Annika Sörenstam varit världsetta och vunnit mer än 30 titlar i USA – men knäckts när just US Open ska avgöras:

2002 – Prairie Dunes, Kansas.

Inför sista dagen leder Sörenstam med två slag – men trots en runda fyra under par blir det inte seger. Amerikanskan veteranen Juli Inkster spelade drömgolf och vann med en 66-runda. Annika blev tvåa.

2003 – Pumpkin Ridge, Oregon.

Var febersjuk men hade chansen att avgöra på sista hålet –men det långa inspelet mot green hamnade bland träd vid en läktare. Efter ett bunkerbesök missade hon sedan en tremeter lång parputt och hamnade utanför ett särspel om segern. Annika blev fyra.

2004 – Orchards, Massachusetts.

Annika storspelade och gick i fatt Jennifer Rosales som haft ledningen med fyra slag. Men en kanonrunda på 67 slag räckte inte. Amerikanskan veteranen Meg Mallon spelade drömgolf, sänkte enorma långputtar och vann efter en 65-runda. Annika blev tvåa.

Det är faktiskt nio år sedan Annika Sörenstam vann US Open senast. Nio år av stora besvikelser.

Att vinna här i helgen, på beställning, för chansen till en Grand Slam, blir hennes största utmaning i karriären.

Thomas Tynander