TONÅRSCHOCK

Unga, snygga & bra – här är spelarna som ska göra damgolf lika hett som damtennis

1 av 5 | Foto: PHILIPPE MILLEREAU/DPPI
Michelle Wie Född: 11 oktober 1989. Ålder: 15. Yrke: Studerande. Bor: Honolulu, Hawaii. US Openplacering 2004: Delad 13:e plats. Placering inför dagens sista runda: Delad första plats.
SPORTBLADET

DENVER

De är unga, snygga och – superskickliga.

Här är tonårstjejerna som är på väg att göra damgolfen lika het som damtennisen.

I natt chockade Michele Wie, 15, Morgan Pressel, 17, och Paula Creamer, 18, storfavoriten Annika Sörenstam, 34.

Inför dagens avslutande runda i US Open är de fem respektive fyra slag bättre än svenskan.

– Det känns nästan som om det är för många tonåringar här just nu, sa Sörenstam halvt på skämt efter att ha sett den ena tonårstjejen efter den andra passera henne på ledartavlan.

Att trion är på väg att förstöra festen för den rekordjagande svenskan betyder inte att LPGA deppar.

Sörenstams hotande bakslag kan istället bli tourens välsignelse.

Helt ny generation

Fram stormar en helt ny generation, som knappt lämnat skolbänken.

15-åriga Wie är redan etablerad. 18-åriga Creamer blev i maj den yngsta tourvinnaren sedan 1952 och den näst yngsta damgolfaren att någonsin vinna en tävling. Fyra dagar innan sin examen tog hon hem Sybase Classic.

Och om ingen visste vem 17-åriga Pressel var innan US Open vet de det nu. Hon delar ledningen inför dagens sista runda.

– Jag fattar ingenting. Det är otroligt. De är nyfödda men redan redo, säger Wendy Ward, 32, som vunnit på touren i år.

Tonåringarna tycker att de är mer än flygfärdiga.

– Jag kan klara det här. Jag blir inte lika nervös nu som för två år sedan, sa Wie i går.

Pressel var inne på samma spår:

– Jag tror att jag kan klara det under sista rundan.

18 tonåringar

Precis som Creamer:

– Jag är helt klart redo att vinna. Självförtroendet är på topp, sa hon inne i presstältet.

Av de sammanlagt 156 spelare som kom till start i US Open var 18 tonåringar.

– Jag tror verkligen att LPGA har sina bästa dagar just nu, säger Christine Brennan, krönikör i USA:s största dagstidning, USA Today.

Det är inte länge sedan damgolfens tour dominerades av storväxta kvinnor som Laura Davies, Meg Mallon och Karrie Webb.

Sjarapovas motsvarighet

För att öka tourens attraktivitet uppmanades de att banta och bli mer mediatillvända.

När Sörenstam tog över lyfte hon tourens popularitet.

Men den senaste tiden har kritiska röster höjts också mot henne.

Det räcker inte, menar experterna, att bara nå sportsliga framgångar.

– Hon saknar wow-faktorn, skrev Los Angeles Times i fredags.

Det påstår ingen om Wie, Pressel, Creamer eller några av de andra tonårstjejerna.

Tvärtom.

Och med Natalie Gulbis, 22, som ny omslagsflicka har damgolfen plötsligt fått sin egen motsvarighet till tennisens Anna Kournikova eller Maria Sjarapova.

– Jag tror säkert att hon och tjejer som Wie lockar många yngre åskådare. En sak är säker, det gör inte ont att titta på dem, sa åskådaren Patrick Jones, 26, i går till Sportbladet ute på banan på Cherry Hills Country Club i Denver.

Men det är med blandade känslor golfvärlden tar emot den nya uppmärksamheten.

Brennan varnar för utvecklingen där tjejerna använder sina kroppar för att sälja sporten – något som exempelvis den kvinnliga racerföraren Danica Patrick gjort med stor framgång.

– Vi har kommit mycket längre än så. Jag är helt för smink och att se bra ut, men behåll kläderna på, säger Brennan.

”Tonvikt på idrotten”

Ingen kan dock förneka att attraktivitet säljer.

Kournikova var länge världens bäst betalda idrottskvinna – utan att ha vunnit en enda singeltitel.

– Visst, som samhälle älskar vi människor som ser bra ut. Men jag hoppas att kvinnliga idrottare inte faller

i fällan och tror att de måste locka tonårskillarna. De borde lägga tonvikten på talangen och hjärnan, inte på den sexuella utstrålningen, anser Brennan.

Det är bara att titta på ledartavlan i den pågående US Open för att inse att det är just det golfens nya stjärnskott gjort.