Ai Miyazato siktar mot toppen

”Det som händer runt henne är galenskap”

SPORTBLADET

Hon är liten som ett barn – men på många vis större än både Annika Sörenstam och Tiger Woods.

Nu intar Ai Miyazato, 20, även USA.

Och hon gör det definitivt inte ensam.

– Det som händer runt henne är galenskap, säger Stefan Koch som reser på touren.

Fenomen Ai Miyazato är redo att inta USA-touren. ”Jag vill vara som Annika”, säger den 20-åriga japanskan.
Foto: ap
Fenomen Ai Miyazato är redo att inta USA-touren. ”Jag vill vara som Annika”, säger den 20-åriga japanskan.

Tror det var under ett inspelningsvarv till US Open förra sommaren. Jag stod och pratade med Stefan Koch när en märklig vind plötsligt drog förbi oss. Det var draget efter flocken, den japanska mediaflocken som till den här säsongen ökat i styrka och tvingat touren att utvidga alla pressutrymmen.

– Miyazato, förklarade Stefan. Det är galenskap. Jag har aldrig sett nåt liknande. Halva Japan är här.

Ett 30-tal personer i hennes egen stab.

Ett 70-tal reportrar och kameramän.

Vill bli som Annika

Så jag såg henne inte, för Miyazato mäter 152 centimeter, men i år lär alla få en skymt – för nu ska hon inta USA-touren.

– Jag vill bli världens bästa spelare. Precis som Annika (Sörenstam), har den lilla japanskan sagt.

– Men samtidigt är det viktigt att man skaffar sig nya vänner.

Det förstås.

Miyazato lär vara vänligheten själv och hennes leende beskrevs av en kollega ”som när en solnedgång exploderar över en öken”.

Miyazato berör.

Dels för att hon mycket väl kan bli världsetta, hon har tolv tunga titlar i Japan bakom sig och kan spela golf.

Dels för att hon i Japan gör enormt välbetald tv-reklam, syns överallt på billboards och har dubbelt så höga tittarsiffror i tv som Tiger Woods. I vinterparadiset Sapporo har de gjort en skulptur av henne, den är av is och är 15 meter hög.

”Ai-Chan-Fever”

När Miyazato nu trampar amerikansk mark på heltid har hon så många supportrar med sig att fenomenet fått ett eget namn; ”Ai-Chan Fever”.

Sörenstam är idolen.

– Jag vill vara som Annika och tänker ofta på det, säger Ai Miyazato.

Annika Sörenstam och coachen Pia Nilsson följer en filosofi de döpt till ”Vision 54”, där de menar att en spelare ska kunna göra birdies på 18 hål och därmed uppnå 54 slag på ett varv. Miyazato dyrkar den målsättningen och signerar sina autografer ”Ai 54”.

Kanske lyckas hon en dag. Ai Miyazato har redan en 63-runda i bagen och kvalskolan i höstas var en löjlig utmaning där det blev seger med tolv slags marginal.

Dags att vänja sig vid den där japanska vinden. Ai-Chan Fever.

Ai Miyazato

Veckans tävlingar

Veckans snackis

Veckans citat

Veckans Annika

Thomas Tynander