Han förändrade golfen

Arnold Palmer 80 år idag

Foto: ROLAND EKHOLM/AP
SPORTBLADET

Legendaren Arnold Palmer firar sin 80:e födelsedag idag. Hur han firar? Med att spela golf så klart.

– Jag älskar hans entusiasm, säger Padraig Harrington.

Spelaren som förändrade golfen är ett av hans epitet. Ord kan knappt beskriva hur mycket amerikanen Arnold Palmer betytt för golfen som sport. Just hans betydelse värderas mycket högre än hans kvalitet som spelare.

1954 blev Palmer amerikansk amatörmästare, och 1958 tog han sin första av sju majors.

För sina insatser för sporten har han hedrats med tävlingen Arnold Palmer Invitational. Han är för övrigt den ende nu levande spelare som fått en tävling uppkallad efter sig.

Spelar dagligen

Än idag, 55 år senare, återfinns han därute på banan - dagligen. Palmer hyllas för sin osvikliga passion av Padraig Harrington.

– Man har aldrig sett en så entusiastisk man, och det beror på att han hittat hemligheten bakom golf. Jag älskar det faktum att han spelat på tävlingsnivå i åtminstone 50 år, säger Harrington till AP.

Dagen till ära, på sin 80:e födelsedag, väljer Arnold Palmer att ta med sig några vänner ut på banan där allting började. Det var nämligen på Latrobe Country Club, öster om Pittsburgh, han lärde sig att spela golf.