Karlsson om comebacken

SPORTBLADET

En vätskeansamling bakom vänstra ögat tvingade Robert Karlsson till drygt tre månaders ofrivillig semester.

I dag gör golfesset äntligen comeback i Vivendi Trophy utanför Paris.

Här berättar Karlsson för Sportbladet om varför han fick skadan, kärleken till familjen, vad han tycker om att fylla 40 och hur länge han kommer att spela.

– Just nu känns det som om jag kommer att spela många år till, säger Karlsson.

Robert Karlsson har haft en lång och framgångsrik karriär med nio segrar på Europatouren, men det var egentligen först ifjol som världen fick reda på hur bra Katrineholmskillen är.

Han vann Harry Vardon-trophy, Europatourens order of merit, och blev topp tio i tre majors, men det kostade också.

Han blev med framgångarna samtidigt allas egendom och fick lägga massor av tid på intervjuer och tillställningar vid varje tävling han ställde upp i.

– Jag tyckte inte att det var jobbigt men kanske lite ovant och det var svårt att hålla kvalité i golfen.

På vilket sätt?

– Jag var van att komma till tävlingen på tisdag och träna lite och kanske spela nio hål och sedan åka hem och vila. Nu i början av året så tog det sju timmar varje dag eftersom det alltid var några som ville prata eller ha med mig i något sammanhang.

Har den förändringen något med ögonskadan att göra?

– Det vet jag inte men läkarna säger at det kan vara stressrelaterat. Fast jag har egentligen aldrig känt mig stressad.

Hur är det med ögat idag?

– Det är inte helt perfekt men det har gått ner så mycket att det inte är några problem att köra för fullt igen.

Inte helt perfekt?

– Nja, när jag tittar med ett öga så är det lite konstigt men om jag tittar med båda så är det inga problem. Hjärnan blir ju efter ett tag van vid lite skruvade bilder så det är lite svårt att veta vad som är verkligt.

När det var som värst, hur kändes det då?

– Jag var till exempel tvungen att lägga mig ner och titta från sidan hur högt bollen låg i gräset och i bunkern flöt allt ihop och liksom rörde på sig. Det var väl framförallt chippningen som var riktigt svår och när jag peggade järnklubbor så duffade jag hela tiden.

Vad har varit mest positivt med frånvaron?

– Att jag fick chansen att spendera tid med familjen och äntligen haft tid att göra saker med dom. Det känns som att jag lärt känna mina barn på ett helt nytt sätt i och med skadan och det är jättebra.

Har du hängt med hur det har gått på tourerna via teven?

– Nej, det har varit dåligt med det. Jag kollade någon timme på US Open och lite Solheim Cup och någon gång till men väldigt lite faktiskt.

Hur är det med längtan efter att spela igen?

– Det ska bli fantastiskt kul och jag är riktigt sugen igen, berättar Robert ett par timmar innan han åker till Paris.

Under uppehållet hann Robert också med att fylla 40 år vilket firades rejält i norra Sverige med vänner och släkt.

Känns det väldigt annorlunda att passera 40?

– Jag känner mig gammal och vis…eller bara vis kanske, säger Robert och skrattar.

Det fanns faktiskt en del som var tveksamma till om Robert skulle komma tillbaks till banan överhuvudtaget efter skadan, att det bekväma vardagslivet skulle suga in honom och kväva golfkarriären.

Men Karlsson har definitivt inga planer på att lägga klubborna i garderoben.

– Det känns som jag kan komma att hålla på hur länge som helst så jag har inga tankar på att sluta alls just nu.

Robert är en av tre svenskar som fått plats i det kontinentala laget i Vivendi Trophy som leds av dansken Thomas Björn. De möter ett lag från brittiska öarna som leds av Graeme McDowell och det är ett lite annorlunda format med fyrbollar, foursome och greensome innan de avslutande singlarna.

– Det känns rätt skönt att börja med ett sånt format och inte en slagtävling.

Har du någon aning om vilken form du har?

– Nej, men jag har kört ganska hårt i två veckor och det ska bli kul att se. Vi får väl se hur kul det blir för Henrik (Stenson) för jag lär väl spela ett eller annat varv med honom, säger Robert och skrattar.

Och efter svenskduons succé vid Ryder Cup i Kentucky förra hösten är nästa års upplaga i Wales givetvis intressant. Särskilt som Robert Karlsson har en seger och en andraplats just på Celtic Manor i Wales.

– Jag kommer inte att lägga någon onödig stress på mig själv med målsättningar utan jag kommer att ge mig själv tid att komma tillbaks utan att fokusera på resultat. Min målsättning är hela tiden att växa som människa och spelare. Sedan blir allt sådant en bonus om jag gör mitt jobb bra. Så har jag kört länge och det kommer jag att fortsätta med

Tre månaders rehab är äntligen över och frågan om hur Robert Karlssons framtida karriär utvecklas får vi snart ett svar på.

Ingen blir förvånad om den fortsätter där den slutade i våras.

FAKTA

ROBERT KARLSSON

Ålder: 40.

Världsrankning: 22.

Totalt inspelade pengar: Cirka 110 miljoner kronor.

Familj: Frun Ebba och barnen Thea, 8 år och Ceasar, 5.

Bor: Monaco och sommarhus i Vuollerim.

Segrar: Nio på Europatouren, World Cup 2008.

Ryder Cup: 2008 på Valhalla, Kentucky.