"Gjorde ont att missa min sons ettårsdag"

En samlad Tiger Woods mötte världspressen i dag

SPORTBLADET

Han missade sonens ettårsdag – och hustrun Elin kommer inte till Masters.

För första gången sedan sexskandalen briserade mötte Tiger Woods pressen.

– De senaste åren har jag betett mig fruktansvärt mot min familj, säger han.

I vit TW-keps och pastellrandig tenniströja mötte golfstjärnan världspressen på måndagskvällen svensk tid.

Presskonferensen på Augusta i Georgia, där Tiger Woods gör comeback, varade lite drygt en halvtimme. Han börjar med att lyfta på kepsen och torka svetten ur pannan.

"Bättre person efter rehab"

– Jag har orsakat min fru, min mamma, min frus familj och mina barn så mycket smärta. Jag har gjort det och jag tar fullt ansvar för det. Att jag har vunnit golftävlingar är oviktigt i jämförelse med den skada jag har åsamkat, säger han.

Woods talar om smärtan över att missa sonens ettårsdag, eftersom han då var inlagd på rehab.

– Jag missade min sons första födelsedag och det gör ont, det gör väldigt ont. Jag kommer inte att missa en till. Jag vill vara en del av min sons och dotters liv.

Behandlingen varade i 45 dagar, säger han. Men vill inte svara på exakt vad han behandlades för.

– Jag kom ut som en mycket bättre person än jag var när jag gick in. Jag ska fortsätta med min behandling.

"Elin kommer inte"

När frågan om hustrun Elin kommer att närvara vid Masters på Augusta ställs får Woods nästan tårar i ögonen.

– Elin kommer inte, nej.

Tiger Woods ber om ursäkt till sina medspelare och talar om hur förbluffad han är över stödet från fansen.

– Jag ska försöka tona ner mina negativa utbrott på banan. Jag ska försöka visa mer respekt för spelet. Och visa fansen mer uppskattning. Det har jag inte gjort tidigare, det har varit fel av mig. Jag vill säga tack till alla fans som har stöttat mig.

Satsar på buddismen

Det viktigaste är livet – inte golfen.

– Det handlar inte om tävlingarna, det handlar om hur du lever ditt liv. Jag måste bli en bättre man för att gå framåt igen, jag gör allt jag kan för att få mitt liv bättre varje dag. Om jag vinner tävlingar på vägen är det en bonus.

Tiger Woods satsar på buddismen för att återfå balansen.

– Jag mediterar religiöst igen, jag går tillbaka till mina buddistiska rötter.

Woods får flera frågor om olyckan i november, som blev startskottet till de skandaler som kom att rullas upp. Han berättar att han skadade nacken och fick sy fem stygn i läppen.

Hur kunde du lura så många så länge?

– Tom, jag lurade mig själv, lurade andra, rationaliserade och ljög. När jag insåg allt jag gjort var det ganska brutalt. Jag tar fullt ansvar för det jag har gjort och tar inte lätt på det, säger Tiger Woods, som adresserar många av journalisterna med förnamn.

Tvingats rannsaka sig

Golfstjärnan refererar till sin döde far.

– Det är fantastiskt hur min far sagt saker som kommer tillbaka till mig: "För att hjälpa folk måste du först hjälpa dig själv". Jag förstod aldrig det, men i behandlingen skrev jag ner det och tittade på det varje dag.

Vad har varit jobbigast?

– Två saker. Ett: Att tvingas se mig själv i ett ljus jag aldrig velat se mig själv. Det andra svåra har varit de konstanta trakasserierna mot min familj, min fru och mina barn har blivit fotograferade överallt.

"Ska vinna Masters"

Woods ser samlad men sammanbiten ut när han svarar på frågor om sitt privatliv. När det istället handlar om golfen slappnar han av lite och skrattar några gånger.

– Sitta här är jag inte så nervös över, jag var mycket mer nervös över att gå ut på banan i dag, säger han.

När han får frågan hur han tror det går i Masters ler han:

– Inget har förändrats, jag ska försöka gå ut där och vinna.