Det är som ingenting hänt – nu vinner Tiger Masters

SPORTBLADET

AUGUSTA. Plötsligt står han där och ska spela golf och fansen älskar honom, kanske mer än någonsin.

Tiger Woods spelar golf som om ingenting hänt de senaste månaderna.

Den enda skillnaden mot förr är att han ler.

Nu vinner han troligen.

Det är så trångt runt första utslaget att man nästan stoppar ner händerna i fel byxfickor. På väg dit går Tiger Woods förbi mig och det skiljer bara någon meter och jag vet inte om det är mig eller den kvinnliga skönheten som råkar stå intill mig, men jag inbillar mig ett ögonblick att han dröjer kvar med blicken.

Jag minns än i dag hur han på en presskonferens efter Aftonbladets avslöjande om förhållandet med Elin böjde sig fram och med djup röst sa i mikrofonen till mig:

– Så det var du, alltså?

Ja, vi skrev först av alla om kärleken till den svenska flickvännen och efter den där dagen har jag intervjuat och fascinerats av Woods vid flera tillfällen. Men det jag upplever den här veckan är en märklig uppvisning som inte lämnar mig med ro. Det är ingen positiv känsla.

Får en perfekt bild

Så är det dags, till slut. Första utslaget. Jag har flyttat mig så jag står rakt bakom honom, och får en perfekt bild av det han ser. Så slår han den första bollen in i den svåra sidvinden, en lång fade som är perfekt.

Jubel.

Jag går sedan med flera hål igår och känner att det mesta är som förr, som om ingenting har hänt. Det enda som skiljer från tidigare majors är att Tiger ler.

Hur är det möjligt?

Killen har avslöjats med ett hemligt liv som ingen hade kunna föreställa sig. Hans otrohet har kostat familjen oändligt med tårar, sponsorerna har förlorat miljardbelopp och golfsporten är rejält omskakad.

Han gör sedan sin bästa öppningsrunda någonsin i Masters. Två eagles. Bara två missade puttar från delad ledning. Sjua på ledartavlan.

Lite imponerande, kanske, men mest märkligt. Nu talar nästan allt för att han faktiskt vinner Masters. Han brukar bara bli bättre och bättre.

Till sist några andra funderingar, som känns smått overkliga.

Tom Watson är 60 år gammal och spelade sin bästa golf när Tiger Woods gick i blöjor. Ifjol knockade han en helgolfvärld med att ha ledningen genom nästan hela British Open. Nu är han tillbaka och är tvåa i Masters, efter sin bästa runda här på mer än 20 år.

Watson - som inte ens har ett spel som borde platsa på Augusta National.

Och Fred Couples, 50? Som har vunnit tre raka på veterantouren här i USA. Nu leder han Masters efter sin bästa varv någonsin här, sex slag under par.

Ni ska veta att det var blåsigt och stökigt under den första rundan.

Woods missade fyra greener.

Bra, en mänsklig sida, äntligen.

Henrik Stenson, 80 slag. Hans sämsta runda här någonsin.

Golf är en märklig sysselsättning.

Låt mig avsluta med en mycket talande bild av vem Tiger Woods är idag.

På presskonferensen efter rundan i natt ställdes frågan om vad den här första rundan egentligen betyder för honom.

Bra fråga.

Kort och utan känslor

Tiger Woods hade chansen att förklara känslomässigt hur han längtat; hur han äntligen får spela golf och möta fansen men att familjen innerst inne betyder allt och att den här dagen var slutet på det gamla och början på det nya.

Men, nej.

Tiger svarade kort och utan känslor:

– Den här dagen betyder att jag är två slag från ledningen. Det är vad den betyder.

Couples, Watson och Woods.

Tydligen ska man vara gammal eller bespottad. Då stämmer spelet som bäst.