Clarke vann British open

Visade nerver av stål - vann med tre slag: ”Varit en dröm”

SPORTBLADET

Som han hade längtat efter detta ögonblick. På söndagen fick Darren Clarke, Nordirland, äntligen jubla högst när han vann sin första major på 54:e försöket.

– Det här är en dröm jag haft sedan jag var liten, säger Clarke efter British open-segern.

Foto: REUTERS

Darren Clarke var ytterst nära att vinna British open redan 1997. Men han tappade ledningen sista dagen och blev tvåa. Även den här gången på Royal St Georges i Sandwich höll 42-årige Clarke på att tappa försprånget. Rutinerade Phil Mickelson, med fyra majortitlar på kontot, tog in slag efter slag. När Mickelson satte en eagle på det sjunde hålet hade han tagit in fem slag och var i delad ledning med Clarke.

Frun dog i cancer

Men nordirländaren visade att han hade nerver av stål.

– Jag fick en del tips via sms av Tiger Woods inför dagen som jag hade nytta av, säger Clarke som kort därpå svarade med en långputt för eagle på samma hål och skaffade han sig en ledning med två slag.

Han vann till slut med tre slag före amerikanerna Dustin Johnson och Phil Mickelson och säkrade segern med en enkel putt till hemmapublikens stora jubel.

– På 17:e hålet tänkte jag bara på att som sämst göra bogey, och när jag gick mot bortre delen på 18:e var jag säker på segern, säger Clarke.

Segern var även känslomässigt stark för Clarke. 2006 dog hans fru i cancer och han tog ett avbrott från golfen.

– Hon sitter någonstans där uppe och tittar på just nu och känner sig stolt över mig, säger Clarke så att rösten stockar sig.

Några månader efter sin frus död gjorde Clarke en bejublad comeback i Ryder cup och vann samtliga tre matcher. Men därefter har han haft det tufft på golfbanan.

Tänker gå ned i vikt

I British open 2006 och 2007 missade han cutten. 2008 blev han delad 52:a och 2010 blev han delad 44:a.

– Det har varit en lång resa för att komma hit. De dåliga stunderna inom golfen har varit mer frekventa än de bra stunderna. Men jag har fortsatt att träna och det är därför jag sitter här, säger Clarke och avslöjar att träning av annan form väntar i veckan.

– Jag ska festa i kväll, men i morgon ska jag börja ett program med min dietist. Men det här är nog fel vecka att starta i, säger Clarke och skrattar.

Segern gav Darren Clarke drygt 9 miljoner kronor in på kontot och han tar ett rejält skutt på världsrankingen, från 111:e till topp 30.

De svåra väderförhållandena på Royal St Georges gjorde att endast fyra spelare lyckades gå under par. Dansken Thomas Björn blev fyra, fyra slag bakom Clarke.

FAKTA

Darren Clarke

Född: 14 augusti 1968

Nationalitet: Nordirland

Professionell: Sedan 1990

Spelat på Europatouren: Sedan 1990 (13 segrar)

Spelat på USA-touren: Sedan 2003 (2 segrar)

Vunna majors: 1 (British open, 2011)

Noterbart: Clarke är äldste vinnaren i British open sedan Roberto de Vicenzo 1967. (TT).

Slutställning: (par 70)

1) Darren Clarke, Storbritannien, 275 (68–68–69–70), 2) Phil Mickelson, USA, (70–69–71–68) och Dustin Johnson, do, (70–68–68–72), båda 278, 4) Thomas Björn , Danmark, 279 (65–72–71–71), 5) Chad Campbell, USA, (69–68–74–69), Anthony Kim, do, (72–68–70–70) och Rickie Fowler, do, (70–70–68–72), alla 280, 8) Raphael Jacquelin, Frankrike, 281 (74–67–71–69), 9) Sergio Garcia, Spanien, (70–70–74–68), Simon Dyson, Storbritannien, (68–72–72–70) och Davis Love III, USA, (70–68–72–72), alla 282.

Sv plac

16) Fredrik Jacobson 285 (70–70–73–72), 57) Fredrik Andersson Hed 294 (68–75–77–74), 68) Henrik Stenson 298 (72–71–75–80).

ANDREAS LUNDIN/TT