”Det blir två jävligt tuffa matcher nu”

Nu spelar de för en plats i OS

SPORTBLADET

ESPINHO

De har gett oss åtta mästerskapsfinaler i rad.

Nu spelar de för en plats i OS.

- Det blir två jävligt tuffa matcher nu, säger Olsson.

- Det blir hårdare tag nu, säger Vranjes.

- Det blir mer fysiskt nu, säger Andersson.

- Det handlar bara om att vinna nu, säger Wislander.

Medan vi andra räknar och debatterar spelscheman, kvalificeringsregler och orättvisor snackar de svenska spelarna bara om en enda sak:

- Att vinna. Det finns inget annat. Vi ska vinna de här två matcherna, säger Magnus Wislander.

- Det blir två jävligt tuffa matcher nu, men det har vi haft förr, säger Staffan Olsson.

Det lyser i ögonen på Ljubomir Vranjes när han säger:

- Nu är det vinna eller försvinna.

Efter fem gruppmatcher på en vecka ställs allt på sin spets i två matcher på ett dygn: Ungern i kväll klockan 18.30, Frankrike 24 timmar senare.

Ingen under 110 kg

Och det kommer att bli tuffa tag i arenan i Espinho.

- Titta bara på Ungerns lag. Ingen väger under 110 kilo, säger Wislander.

- Frankrike spelar fysiskt väldigt hårt i försvaret, säger Magnus Andersson.

Och om inte det skulle garantera att spelarna kommer till matchen mot Frankrike med adrenalinet sprutande ur öronen så har förbundskapten Bengt Johansson målat upp matchen som "Hatmötet".

- Frankrike är ett hatobjekt. Det blir inga problem att ladda inför den, sa Bengt Johansson direkt efter att gruppindelningen stod klar i söndags.

Retliga fransmän

Anledningen är fransmännens beteende efter förra VM-finalen. Då slog de Sverige i finalen efter förlängning hemma i Paris.

Fransmännen nådde förlängning sedan Gregory Anquetil med några sekunder kvar kvitterat efter att tagit sig förbi Ljubomir Vranjes, som på grund av skada inte kunde få stopp på honom.

"De hånade oss"

- De hånade oss efter matchen. De stod och gapade och skrek framför oss, säger Vranjes.

Många menar att den gyllene svenska handbollsepoken nu är över, två år för tidigt. Den skulle ju vara över OS i Aten 2004 också, ett OS som Sverige nu riskerar missa.

Spelarna vägrar se det så:

- Jag funderar varken framåt eller bakåt. Nu ger vi järnet i de här två matcherna, säger Olsson.

- Vinst - det finns inget annat att be för, säger Andersson.

- Vi måste glömma alla spekulationer.

Vi gör det. I 24 timmar.

Johan Flinck