”Det var som i Gladiator...”

Du Rietz om smärtan under VM – tar tabletter inför matcherna

Efter matchen vandrade Kim Ekdahl Du Rietz ut från arenan som en stor matchhjälte. Hans succématch tog Sverige ett steg närmare semifinal.
Efter matchen vandrade Kim Ekdahl Du Rietz ut från arenan som en stor matchhjälte. Hans succématch tog Sverige ett steg närmare semifinal.Foto: Jimmy Wixtröm
SPORTBLADET

MALMÖ. I augusti kunde han knappt studsa en boll på grund av axeln.

I oktober kunde han inte börja skjuta ordentligt.

I går sköt han Sverige mot en VM-semifinal – på tabletter.

Men för två år sedan trodde Kim Ekdahl Du Rietz att han spelat sin sista landskamp.

– Staffan var inte alls glad på mig, det var han verkligen inte.

När Kim Ekdahl Du Rietz i går stod i spelargången på väg ut till sin största match i karriären kände han sig som Maximus (Russel Crowe) i Gladiator.

– Det var helt dött på läktarna. Jag vände mig om till Fredrik Petersen och sa: ”det här är precis som i Gladiator när de säger till Maximus ’vinn publiken och du vinner din frihet’.”

Och som Lugiynglingen vann publiken i går i Malmö Arena. Med fem mål sista kvarten avgjorde inhopparen matchen mot Serbien, sköt Sverige ett stort steg mot VM-semifinal och fick ett massivt internationellt genombrott.

– Min största match i karriären – i särklass. Jag hoppas vi vunnit publikens hjärtan nu.

Men även om Ekdahl Du Rietz bara är 21 år och redan VM-hjälte har inte vägen dit varit spikrak.

Sa nej till landslaget

Han togs ut i bruttotruppen till förra VM, 2009, men tackade ganska snart nej då det bokades in en titthålsoperation i knäet mitt under VM. Men Staffan Olsson och Ola Lindgren ville ändå ha med honom på uppladdningen och turneringen inför VM. Det tackade Kim också nej till och drog till Barcelona på semester i stället.

– Jag ringde Staffan och sa att jag ville vara ledig för att det är så få veckor man har ledigt under en säsong.

Det var alltså inte en familjefar som Kim Andersson med 100 matcher i Kiel om året som ville ha ledigt, utan en 19-åring som just spelat en halv säsong i elitserien.

– Staffan var inte alls glad på mig, det var han verkligen inte.

– Det var ett misstag. Jag trodde aldrig att jag skulle bli uttagen igen.

Olsson har varit fåordig om samtalet när Sportbladet frågat honom.

– Men man kan väl säga att jag blev förvånad.

Ekdahl Du Rietz fick dock chansen igen vid EM i fjol.

Men han har dragits med axelproblem i snart två år och opererades i april. I augusti kunde han fortfarande knappt studsa en boll.

– I slutet av oktober/november kunde jag börja skjuta ordentligt, berättar han.

Och axeln är fortfarande inte bra. Så sent som tre dagar före VM trodde han inte att han skulle kunna gå för fullt.

– Efter genrepet i Danmark hade jag fruktansvärt ont och då brukar det vara svårt att ”komma upp” igen. Men det har gått över förväntan.

Stått över träningar

Sportbladet kan avslöja att vår nya stjärna stått över vissa stängda träningar under VM för att köra egen rehab och spelar på tabletter.

– Jag tar Voltaren före varje match. Men det verkar ju funka bra, haha.

– Jo, men inte när det är sådana här matcher. Det är svårare med ”halvmatcher” med mindre publik. Här har man inget att förlora. Det är bara att gå in och mosa.

En dansk klubb jagar Ekdahl Du Rietz sedan tidigare och han sa i gårdagens Sportbladet att Danmark ”hade varit perfekt”.

Nu lär det nog bli fler intresserade klubbar, Kim?

– Jag vet inte. Jag har inte varit med tidigare och vet inte vad en sån här match betyder.

I kväll väntas han få en nyckelroll mot Kroatien med sin styrka att gå igenom brett i anfallen.

– Men fråga mig inte om Kroatien. Jag har aldrig mött dem och jag bara in och spelar. Många kollar väldigt mycket på videoklipp, men inte jag.