Fantastisk resa för Ola och Staffan

Foto: BILDBYRÅN
SPORTBLADET

Det påminner om gamla tider. Mot Serbien i lördags, ännu mer i segern mot Kroatien på söndagen.

– Det här var det inte många som trodde efter Argentina, sade handbollslandslagets förbundskapten Ola Lindgren.

VM-semifinal 2011. Den första för svensk handboll sedan VM i Frankrike för tio år sedan.

Den förra erans framgångsrika spelare, som var i elden under de tolv medaljtyngda åren med Bengan Boys, var uppspelta.

Kanske poppade det upp gamla minnen av sura förluster mot det skickliga Kroatien. OS-finalen 1996, och i VM-semifinalen ett år tidigare.

Förbundskaptensparet var lika uppspelta som spelarna de nu leder bredvid handbollsplanen.

Efter 29–25 mot Kroatien på söndagen var det trångt, hett och jubel i den knökfulla mixade zonen.

– Vi spelade med hjärta och vilja, sade Staffan Olsson, svettig och tagen efter framgången i Malmö Arena.

Lindgren och Olsson har nått en ny etapp på vägen att få herrlandslaget tillbaka i världstoppen.

– Det är en fantastisk resa som Ola och jag fått vara med om. Laget har utvecklats under de här åren, sade Olsson.

Sverige var målet före Kroatien hela tiden och känslan i pausen (14–12) var att det här går vägen till semifinal.

– Prestationen var den bästa vi gjort, vi har inte varit i närheten av den tidigare med det här gänget.

Bo Harmby/TT