Flinck: Det här börjar lukta medalj, tjejer

SPORTBLADET

LARVIK. De krossar oss i skidskytte, de blåser oss i Jas-affären och de slår oss i längdskidor.

Och visst besegrar Norge oss också i damhandboll.

Men... med den här lottningen börjar det lukta medalj, tjejer.

Vi försökte så gott vi kunde, men förgäves.

Till skillnad från OS-kvartsfinalen i Peking fick vi inte några kaxiga utspel från Gulldén & Co mot norskorna – om vi bortser från Annika Wiel Fredéns lilla blågula passning.

Visst, svenskorna säger att de tror (fast knappt ens det) att de kan slå de trefaldiga europamästarna.

Och det ska de förstås säga, i synnerhet efter tre raka segrar och maximala fyra poäng med sig in i andra gruppspelet.

Men de snackar inte om att de ska slå Norge eller att de kommer att göra det.

Detta trots att de nu, liksom då, har besegrat norskorna i sommarens träningsmatch.

Jag trodde kanske att det fanns någon överenskommelse inom laget om att ligga lågt, men tydligen inte.

– De är helt enkelt för luttrade för att överskatta de här sommarsegrarna mot Norge. Och så har vi åkt på två rejäla ”vändor” mot dem i OS och i höstens World Cup, säger Per Johansson.

Och efter att med ett öga (det räckte) sett Norge utklassa Ungern i går i gruppfinalen med 34-13 så finns det förstås ingen anledning för svenskorna att sticka ut hakan.

Norge storfavorit

Detta otroliga Norge har nu 32 segrar och bara en förlust i EM sedan 2000. De har tagit tre raka EM-guld och har nu hemmaplan.

– En större EM-favorit än Norge här har det aldrig funnits, säger Johansson.

Alltså – vi tittar förbi matchen mot Norge.

Jag vet att jag så sent som efter Tysklandsmatchen vidhöll att Sverige inte har något medaljlag.

Men privilegiet man har i en sådan här spalt är att man kan ändra sig; helt enkelt vända kappan efter vinden.

Och som Sveriges halva i lottningen av EM har utvecklat sig så har vinden verkligen vänt.

Efter mardrömslottningar i såväl senaste OS som VM är det här rena drömlottningen.

Sverige har varit i den jämnaste gruppen men troligen också den sämsta, vilket Ukrainas superskräll mot Tyskland visade i går.

Man är nu vidare med maximala fyra poäng. Det har ett svenskt damlandslag aldrig varit, och inte ett svenskt herrlandslag sedan EM-guldet 2002.

Aldrig haft bättre medaljläge

Kvar har vi då Frankrike, som var i VM-final i fjol men som inte imponerat i EM och som Sverige besegrade för två veckor sedan, samt Ungern, som saknar sina bästa spelare i Anita Görbicz och som alltså fick storstryk i går mot Norge.

Visst, vi har Norge på vår halva men på andra halvan hittar vi lag som Ryssland, Montenegro, Danmark och Rumänien. En kvartett som visserligen är sämre än Norge men som just nu känns starkare, och svårare för Sverige, än Frankrike och Ungern.

Alltså – vi tittar förbi matchen mot Norge och ser då... medaljläge.

Ett medaljläge ett svenskt damlandslag aldrig har varit i.

Men för att svenskorna ska ha någon som helst chans på medaljerna måste Gabriella Kain fortsätta storspela. Det är det här stabila målvaktsspelet Sverige har saknat i så många år.

På tal om målvaktsspel:

Om Norge är på en annan planet i detta mästerskap så spelade Katrine Lunde Haraldsen i en annan galax i går: 67 i räddningsprocent mot ett lag som Ungern.

Det är inte utan att det kittlar lite att männen bakom Kain och Haraldsens storspel ligger gamla polarna Claes Hellgren och Mats Olsson.