Svenska hjälten var nära att sluta

”Trodde aldrig att jag skulle få chansen”

För två år sedan var Anna-Maria Johansson nära att lägga av med handbollen. I går sänkte hon Ungern och sköt Sverige till sin första semifinal någonsin.
För två år sedan var Anna-Maria Johansson nära att lägga av med handbollen. I går sänkte hon Ungern och sköt Sverige till sin första semifinal någonsin.Foto: Bildbyrån
SPORTBLADET

LILLEHAMMER. För 2,5 år sedan var hon gymnasielärare på heltid med tankar på att lägga av med handbollen.

För ett år sedan debuterade hon i landslaget.

I går blev hon stor hjälte när Sverige gick till EM-semifinal.

– Per sa till mig i halvtid att om jag vill spela måste jag gå på mål, säger Anna-Maria Johansson.

När Per Johansson tog ut truppen till EM sa han:

– ”Majsan” kommer att ”brejka” i EM.

Ja, det var väl så dags för den 28-åriga värmländskan.

Ingen i det historiska EM-laget har haft en krokigare väg hit än Anna-Maria Johansson.

Medan Isabelle Gulldén här i EM gör sitt fjärde mästerskap som 21-åring är detta Johanssons debut.

Anbud från Danmark

Hon spelade division två-handboll tills hon var 21 år.

För 2,5 år sedan var hon inne på sin femte säsong i Skövde och jobbade parallellt som gymnasielärare.

– Det var tufft, minns hon.

Hon såg flera av lagkamraterna bli proffs i Danmark men fick själv aldrig några anbud. Hon började fundera på att lägga av med handbollen.

– Den tanken kom då och då.

Men efter SM-guldet med Skövde 2008 fick hon anbud från danska division ett-klubben Fredrikshamn.

– Jag trodde aldrig att jag skulle få chansen så jag tog den direkt.

Debut förra hösten

Fredrikshamn lyckades inte gå upp och Johansson fick chansen i Esbjerg i hösta ligan. Så sent som förra hösten, i World Cup, gjorde högernian sin första landskamp över huvud taget. Hon hade då inte varit bokförd för en enda j- eller u-landskamp.

Några månader efter World Cup petades hon som sista spelare från laget som fick åka till VM i Kina.

– Det var en stor besvikelse.

Johansson ser inte ut att ”brejka” i EM ett år senare heller. Men mot Ungern lossnar det i andra halvlek.

– Per sa till mig i halvtid att om jag vill spela så måste jag gå på mål.

Det gör ”Majsan” och hon skjuter fyra viktiga mål (16–15, 17–18, 20–18, 21–18) på tolv minuter när Sverige vänder matchen och går till EM-semi.

Det hade du inte kunnat tänka dig för 2,5 år sedan du var gymnasielärare på heltid hemma i Skövde.

– Nej, det trodde jag aldrig, ler ”Majsan”.

FAKTA

Anna-Marias supermatch

16–15 Anna-Maria Johansson går på genombrott och efter en gubbafint stänker hon in Sveriges ledningsmål.

17–18 Efter att ha bränt ett skott i anfallet ­innan glider Johansson igenom det ungerska försvaret och utökar ledningen.

20–18 Efter en passning av Torstenson lyfter Johansson vänsterarmen och ger Sverige en tvåmålsledning.

21–18 Gulldén släper till Torstenson som ­passar till Johansson – och Sverige har tre mål upp på ett alltmer stressat Ungern.