CL-vapnet – en svensk målvakt

Sjöstrand: Det går inte att jämföra med fotbollen

SPORTBLADET

BERLIN. Victor Valdes ska stoppa Wayne Rooney och Chicharito i kväll på Wembley.

Lördagens andre Barcelonamålvakt i Champions League ska göra som vanligt – knäcka polacker.

– Jag har bra självförtroende mot dem, säger Johan Sjöstrand.

Johan Sjöstrand, 24, vet hur man besegrar polacker.
Foto: Foto: BILDBYRÅN
Johan Sjöstrand, 24, vet hur man besegrar polacker.

Victor Valdes är alltså inte den ende Barcelonakeepern i Champions League-avgörande i dag.

Några timmar innan det är avspark i fotbollens Champions League-final på Wembley mellan Barcelona och Manchester United är det nämligen avkast mellan Barcelona och tyska Rhein-Neckar Löwen i den första av handbollens Champions League-semifinaler i Köln (där Final Four avgörs lördag–söndag).

”Det brukar gå bra...”

I huvudrollerna i den semin hittar vi två svenskar: Johan Sjöstrand och Magnus Jernemyr.

I Rhein-Neckar Löwen hittar vi tre polska nyckelspelare: målvakten Slawomir Szmal, storskytten Karol Bielecki och allrounde nian Grzegorz Tkaczyk.

Så passande att Sjöstrand gjort sig känd som ”den store Polen-dödaren” (se faktaruta här nedan), senast i VM.

– Ja, det brukar gå bra mot polackerna, säger han.

Varför?

– Starkt och tungt skytte har alltid passat mig bra. När man sedan gjort flera bra matcher mot dem får man ett bra självförtroende.

Hemma i Barcelona har fotbollssektionen som vanligt snott nästan alla rubriker inför CL-festerna.

– Det går inte att jämföra med fotbollen, säger Sjöstrand.

24-åringen har haft en fantastisk karriär: för två år sedan stod han i mittenlaget Skövde i elitserien och via ett år i tyska Flensburg fick han i höstas ta över i Barçamålet efter ikonen David Barrufet.

Lårproblem

Nu har Sjöstrand varit med om att föra Barcelona till första ligaguldet på fem år och till klubbens andra raka Final Four i Köln.

– Det har varit ett bra år, säger han lakoniskt.

De senaste två veckorna har Sjöstrand haft problem med lårets baksida.

– Men det ska inte vara några problem att spela.

Vilka vinner den andra semin mellan Hamburg och Ciudad Real?

– Ciudad. Jag tror det blir en helspansk final.

FAKTA

Sjöstrand vs polackerna

27 nov 2008, EM-kval: Sverige–Polen 27–24

13 juni 2009, EM-kval: Polen–Sverige 32–32

20 okt 2010, Champions League: Kielce–Barcelona 26–33

20 januari 2011, VM: Sverige–Polen 24–21

Champions League, semifinaler:

15.15: Rhein-Neckar Löwen–Barcelona

20.00: Ciudad Real–Hamburg

Finalen sänds i morgon 18.00 i SVT2.

Match om tredjepris sänds i morgon i SVT1 15.15.