Lagkompisarna blev stjärnor – i olika sporter

Här återförenas Tobias Karlsson och Mikael Antonsson

1 av 2 | Foto: Foto: JÖRGEN RAGNARSON
försvarsmurar Tobias Karlsson och Mikael Antonsson spelar nyckelroller i sina respektive landslag. När Sportbladet träffar duon ser de tillbaka på åren som lagkamrater i handboll. ”Anton var väldigt duktig på att läsa spelet och var rätt stor för sin ålder redan då”, minns Karlsson.
SPORTBLADET

Då spelade de i samma pojklag.

Nu är de försvarsgeneraler i varsitt landslag.

– ”Anton” hade kunnat bli minst lika bra i handboll som i fotboll, säger Tobias Karlsson.

En halvsuddig, svartvit bild från lokaltidningen 1997 är det enda bildbeviset vi hittar.

Men minnena berättar desto mer.

– Vi spelade ihop i Hästö och i Blekingelaget i handboll. Och lite i uttagningarna till Blekingelaget i fotboll. Annars spelade vi mest mot varandra i fotboll då vi var i varsin småklubb, säger Tobias Karlsson.

18 år efter den där bilden när Blekingelaget i handboll var på väg till Katrineholm för att spela pojk-SM sammanför Sportbladet Tobias Karlsson och Mikael Antonsson hemma i Karlskrona innan Karlsson i dag drar till VM i Qatar och Antonsson återvänder till proffslivet i Köpenhamn.

Världens bäste försvarare

De gamla lagkamraterna är i dag försvarsgeneraler i var sitt landslag: Karlsson är lagkapten i handbollslandslaget, regerande Champions League-mästare med sitt Flensburg och utsedd till världens bäste försvarare 2014.

Antonsson har varit den ende givne mittbacken i fotbollslandslaget sedan Olof Mellberg slutade efter EM 2012 och efter att varit proffs i fem länder är han nu till-

baka i danska ligan.

– Det var inget man kunde förutspå då på den tiden, säger Karlsson.

33-åringarna håller kontakten med varandra men den här kvällen i Karlskrona är faktiskt första gången de träffas sedan 2007. Ett glatt återseende som till slut tvingar

fotografen att be dem sluta snacka så han kan ta några bilder.

Karlsson är övertygad:

– ”Anton” hade kunnat bli minst lika bra i handboll som i fotboll om han hade valt att satsa på det i stället. Han var väldigt duktig på att läsa spelet och var rätt stor för sin ålder redan då.

Karlsson var anfallare i fotboll på den tiden medan Antonsson var försvarare redan då. I handboll var Antonsson vänsternia och Karlsson mest mittnia.

”Glad att jag valde handboll”

Men längre än till uttagningarna till Blekingelaget kom inte Karlsson i fotboll medan Antonsson var med på de första landslagsuttagningarna i handboll.

– Jag ska nog vara glad att jag valde handbollen, säger ”Tobbe”.

För ”Anton” var valet naturligt till slut.

– Jag slutade med handbollen när jag var 17 år och flyttade till IFK Göteborg.

Hur går det för Sverige och ”Tobbe” i VM?

– Sverige har ett spännande lag. Jag tror på guld och ”Tobbe” kommer att göra ett kanonmästerskap. Jag är positiv som vanligt, haha.

FOTNOT: Så sänds VM i handboll på tv!

FAKTA

Vunnit OS-silver & CL

Namn: Tobias Karlsson.

Född: 4 juni 1981 i Karlskrona.

Längd/vikt: 196 cm/102 kg. Bor: Flensburg, Tyskland.

Familj: Fru Tina och dottern Julia, 1. Position: Försvarsspelare.

Klubbar: Hästö (-2002), Stavanger, Norge (2002-03), Hammarby (2003-08), Kiel, Tyskland (2006), Nordhorn, Tyskland (2008-09), Flensburg, Tyskland (2009-).

Landskamper/mål: 147/79.

Största meriter: OS-silver 2012, Champions League-mästare 2014, svensk mästare 2006, 2007, 2008, tysk mästare 2007, tysk cupmästare 2007, årets handbollsspelare i Sverige 2013.

Mästare i två länder

Namn: Mikael Antonsson.

Född: 31 maj 1981 i Karlskrona.

Längd/vikt: 189 cm/77 kilo. Bor: Köpenhamn, Danmark.

Familj: Fästmön Anja och dottern Isabelle, 2. Position: Mittback.

Klubbar: Sillhövda (-1997), IFK Göteborg (1997-2004), Austria Wien, Österrike (2004-06), Panathinaikos, Grekland (2006-07),

FC Köpenhamn, Danmark (2007-11), Bologna, Italien (2011-14), FC Köpenhamn (2014-). Landskamper/mål: 23/0.

Största meriter: EM-slutspel 2012, österrikisk mästare 2006, dansk mästare 2009, 2010, 2011, österrikisk cupmästare 2005, 2006, dansk cupmästare 2009.