Här tystar han alla tvivlare

Succé direkt för Östlund: ”Trodde inte jag skulle få spela så mycket”

SPORTBLADET

DOHA. Vi var många som tvivlade.

Men inte lagkamraterna som utsåg Viktor Östlund till VM:s stora överraskning redan före premiären.

– Det är bara att fortsätta så det stämmer ännu mer, säger 22-åringen.

Vänsternio var Sveriges svaga kort hette det inför VM sedan Kim Ekdahl Du Rietz tackat för sig i landslaget och Jim Gottfridsson går skadad.

Då gick Viktor Östlund, truppens yngste (23 år på måndag) och mest orutinerade spelare (tolfte landskampen i går) in och gjorde Sveriges första mål i VM i den andra minuten mot Island. Han fyllde sedan på med ytterligare fem ”kassar” i något som knappast kan betecknas som annat än en drömdebut i ett mästerskap när Sverige vann premiären i utklassningsstil med 24–16.

– Jag trodde inte att jag skulle få spela så mycket. Men så gick det så pass bra och därför fick man fick fortsätta, säger Östlund som spelade i princip hela matchen.

Stort stöd i laget

Östlunds mästerskaps­debut överraskade säkert många. Men inte lagkompisarna i Blågult.

De utsåg nämligen Östlund till VM:s stora svenska överraskning redan före premiären i Sportbladets enkät.

13 av de 15 som svarade sa Viktor Östlund (ibland garderad med kompanjonen på vänsternio, Markus Olsson). Viktor Östlund var en av de 13.

– Man får väl hoppas på sig själv, ler han.

Vad tänker du när du får höra att de andra tror att du blir VM:s stora överraskning?

– Självklart väldigt kul att känna att de tror på en. Det är bara att fortsätta så det stämmer ännu mer.

”Mer yta för oss”

1994 i EM slog en annan vänsternia igenom stort i sitt första mästerskap – din barndomsidol Stefan Lövgren?

– Haha! Det är väldigt många matcher kvar men skönt att ha gjort en bra match i början. Klart att det ger extra självförtroende, säger Östlund.

Island satsade på att punktmarkera Kim Andersson i början av matchen men fick sluta med det när Östlund visade sig vara ett större hot än de trodde.

– Kim drar på sig mycket folk och då blir det mer yta till oss andra. Det är bara att tacka och ta emot för oss andra, säger Östlund.