Svensk kross – nu öppnar sig drömväg

SPORTBLADET

DOHA/Stockholm. Sverige körde över Tjeckien och stormar nu mot åttondelsfinal i VM.
Nu ser de svenska stjärnorna en fördel i det nya VM-systemet utan mellanrunda.
– Självklart gynnar det här oss, säger Patrik Fahlgren.

Sverige följde upp den imponerande premiärsegern mot Island i handbolls-VM med en lika stark insats mot Tjeckien. Den här gången var det, i premiären mållöse, Kim Andersson som ledde styrkorna med tio (på tio skott) mål till seger med solklara 36-22.

– Jag har aldrig varit hundraprocentig någon gång. Jag hade 14 av 15 en gång i Sävehof. Kul att göra det i en landskamp, säger Kim Andersson om sin insats.

”Hur många gudar finns det?”

I premiären var det Mattias Andersson som blev kallad Gud för sin insasts. I dag var Kims tur att ta emot lovord:

– Hur många gudar finns det?, frågar sig Niklas Ekberg.

Experten Ljubomir Vranjes öste också lovord över det svenska spelet i Kanal 5.

– Det såg ut lite som ett gymnasium mot ett dagis, säger han.

Därmed har Sverige avfärdat de på förhand två största utmanarna om andraplatsen i gruppen bakom VM:s guldfavorit Frankrike. Nu väntar, de på papperet, svagare Algeriet (tisdag) och Egypten (torsdag) innan en trolig gruppfinal mot fransmännen på lördag.

"Mer rättvist"

Och för första gången sedan 2001 ska Sverige sedan spela utslagsmatcher i ett VM.

Inför förra VM, i Spanien 2013 där Sverige inte var med, ändrade man nämligen från ett andra gruppspel, där lagen tog med sig poäng från det inledande gruppspelet, till åttondelsfinaler och kvartsfinaler.

EM har dock behållit mellanrundan med ett nytt gruppspel.

De svenska spelarna gillar det nya formatet.

– Det är en mer rättvis fortsättning. Det är så här det ska spelas, säger Andreas Nilsson.

– Det gör alla matcher mer attraktiva för publiken och tittarna och gynnar hela turneringen, menar Niclas Ekberg.

”Gynnar svagare lag”

Men det gynnar inte bara turneringen utan också lag som Sverige som rankas strax bakom ”de fyra stora” – Frankrike, Kroatien, Spanien och Danmark – då det öppnar upp för skrällar till skillnad från formatet med mellanrunda där topplagen har råd med ett bottennapp men ändå ta sig vidare.

– Det här gynnar de lag som är lite svagare på papperet. Träffar man rätt i rätt match så kan man plötsligt gå långt, säger Johan Sjöstrand.

Som Sverige till exempel gjorde mot Danmark i kvartsfinalen i London-OS, vilket är enda gången Blågult spelat med utslagsomgångar i ett mästerskap sedan 2001.

Då slutade det med silver.

– Självklart gynnar det här oss, säger Patrik Fahlgren.

– Det är absolut en fördel för oss, säger Andreas Nilsson.

En andraplats betyder att man hamnar på den övre halvan och efter en seger i åttondelen mot trean i grupp D väntar då troligen Kroatien i en kvartsfinal.

En skräll där och Sverige spelar plötsligt om medaljerna.

FAKTA

Så skiljer sig formaten:

Gamla VM-formatet (2003-2011)
Inledande gruppspel med antingen fyra eller sex lag i gruppen. Två, tre eller fyra lag (skiftade beroende på VM) gick sedan vidare till ett nytt gruppspel med två sammanslagna grupper.
Därefter gick de två första från de här sammanslagna grupperna till semifinal, med undantag för 2007 då fyra lag gick vidare till kvartsfinal.
Nya VM-formatet (2013-)
Inledande gruppspel med sex lag i varje grupp och där de fyra bästa lagen går vidare till åttondelsfinaler. Därefter följer kvartsfinaler och semifinaler i vanlig ordning.

Sveriges fortsatta spelschema i grupp C:

Algeriet, tisdag 20/1 (19.00).

Egypten, torsdag 22/1 (17.00).

Frankrike, lördag 24/1 (19.00).

De övriga VM-grupperna:

Grupp A: Spanien, Slovenien, Qatar, Vitryssland, Brasilien och Chile.

Grupp B: Kroatien, Bosnien-Hercegovina, Makedonien, Österrike, Tunisien och Iran.

Grupp D: Danmark, Polen, Ryssland, Argentina, Saudiarabien och Tyskland.

De fyra bästa lagen går vidare till åttondelsfinal. I eventuell åttondelsfinal väntar för svensk del motstånd från grupp D.

Åttondelsfinalerna avgörs 25 januari (grupperna A, B) och 26 januari (grupperna C, D). Kvartsfinalerna spelas 28 januari, semifinalerna 30 januari, och bronsmatch och final 1 februari.

Tjeckien–Sverige 22–36 (10–19)

Tjeckien: Jan Sobol 5 (2), Pavel Horak 5 (1), Tomas Babak 4, Petr Linhart 3, Jakub Hrstka, Roman Becvar, Jiri Motl, Leos Petrovsky, Ondrej Zdrahala. Sverige: Kim Andersson 10, Fredrik Petersen 6 (2), Viktor Östlund 5, Markus Olsson 4, Niclas Ekberg 3 (2), Andreas Nilsson 3, Jonas Källman 2, Lukas Karlsson, Patrik Fahlgren, Anton Halén.

Publik: 1 000.