Flinck: Nu väntar en hemsk – och härlig – åttondelsfinal

SPORTBLADET

DOHA. De har skickat in oss i mästerskaps­mörkret, stoppat oss från Peking-OS och legat bakom alla kollapsers moder i svensk handboll.

Men vi har också fått ett stort målvaktsgenombrott, vänt ett hemma-VM och, trots allt, haft ganska lätt mot polackerna.

I morgon spelar vi VM-åttondelsfinal mot dem.

Sportbladets Johan Flinck – på plats i Doha.
Sportbladets Johan Flinck – på plats i Doha.

Nu är det inga oförglömliga alster jag skriver så jag hade säkert kommit undan med det.

Men ovanstående ingress skrev jag, så när som på två ord, för nästan exakt ett år sedan – inför matchen mot Polen i EM i Danmark.

För vi är där nu igen: en avgörande match mot polackerna.

De brukar alltid bli oförglömliga av den ena eller andra anledningen, som ni kan se här intill.

Det kommer garanterat bli en ny klassiker i morgon också.

Flera sköna besked

När jag satt ner med Ola Lindgren i Malmö före avfärden hit till Qatar tittade vi fram mot just den här åttondelsfinalen och spekulerade i vad hans lag kunde få efter att grupp C och D ändrats efter de farsartade turerna inför VM.

– Polen kan bli trea och vi tvåa... det är ju en hemsk åttondel, sa Lindgren och tillade snabbt:

– Samtidigt är det en härlig utmaning och kittlande.

Precis.

Och här står vi nu i en åttondel som betyder så mycket, inte bara för fortsatt chans på medaljerna i detta VM utan också för en plats i kvalet till Rio-OS, som delas ut till lag 2–7 i VM.

En härlig utmaning, som sagt, men inte lika tuff som den kändes före matchen mot Frankrike i går.

För drabbningen mot fransmännen gav flera viktiga och sköna besked:

Sverige står inte och faller med Kim Andersson ens mot världslag, även om man föll i går. Dessutom är Kim tillbaka i morgon även om han kanske inte kan skjuta som förut längre.

Boosten Magnus Persson måste ha fått av sin andra halvlek. * Viktor Östlund håller också mot den yppersta världseliten.

Fredrik Petersen är perfekt i den här... kan man kalla det jokerrollen?

5–1-försvaret som ”nollade” Nikola Karabatic och låg, tillsammans med den enorma respekten från distans som fransmännen har för Mattias Andersson och som gjorde att de därför sköt med väldigt små marginaler, bakom faktumet att Frankrike bara gjorde tre(!) mål från niometer.

Jonas Källman har kanske aldrig varit bättre, inte ens i OS i London. Vilken tvåvägsspelare han är, eller snarare trevägsspelare, eller kanske till och med fyrvägsspelare: försvarsspelet, kontringen, kantavsluten och niometersskotten. De två senaste förlusterna mot Polen, i EM 2012 och EM 2014, har präglats av svenska kollapser.

Inga kollapser i Qatar

Det har också varit landslagets problem under flera år, att rasen varit näst intill bottenlösa emellanåt och kunnat dra i väg till 1–8 eller 3–10 på bara några minuter.

Men har ni tänkt på att vi inte har fått se de här rasen alls här i VM? Som mest har Sverige släppt in fyra mål i rad och det har varit antingen som i går från 4–0 till 4–4 eller som mot Algeriet och Tjeckien när man redan ledde riktigt stort. Det är en vetskap om stabilitet som är viktig att ta med sig när man inte vet vilka mentala ärr de två senaste kollapserna mot Polen gett de spelare som var med då.

Även om Kim Andersson kanske bara kommer att kunna spela försvar mot Polen betyder det dels att vi får en bättre försvarstvåa och dels att vi får en starkare Andreas Nilsson framåt. För Nilsson orkar inte 60 minuter mot så här tufft motstånd.

Tyskland slogs ut av just Polen i VM-playoff men internationella förbundet myglade in stormakten och nu ligger plötsligt vägen till semifinal öppen för tyskarna: Egypten i åttondelen och Qatar eller Österrike i kvarten. Sedan Sverige eller Kroatien i semin?

Den andra halvan ser betydligt tuffare ut än Sveriges med Frankrike, Spanien, Danmark och Slovenien.

FAKTA

Tio år av klassiska möten med Polen

19/6  2005 EM-kval 26–32

Sverige missar sitt första EM eller VM någonsin. Början på ett litet mästerskapsmörker.

30/5  2008 OS-kval 22–22

Oavgjort i första kvalmatchen till OS men två dagar senare missar Sverige ändå OS efter förlust mot Island.

27/11  2008 EM-kval 27–24

Johan Sjöstrands genombrott och Staffan Olsson och Ola Lindgrens första tunga seger som nya förbundskaptener.

20/1  2010 EM 24–27

Sverige missar att gå vidare från ett gruppspel för första gången sedan 1970-talet och slutar näst sist i EM.

20/1  2011 VM 24–21

Hela Sveriges hemma-VM vänder i denna match. Sedan marscherar man mot en semifinal.

21/1  2012 EM 29–29

Kollapsen man vill glömma: 20–9 i paus blev 29–29 till slut.

4/4 2013 EM-kval 28–21

Sverige tar ett stort steg mot årets EM men Kim Andersson skjuter sönder sin axel och blir borta 1,5 år.

21/1  2014 EM 25–35

Sverige tar ledningen med 10–6 men efter ett 4–18-ras på 27 minuter vinner Polen till slut stort och Sverige är borta från semifinalerna.