”Jag är en av världens tre bästa tränare”

Möt Ljubomir Vranjes – hetaste svensken i handbollsvärlden Bråket med Per Carlén Depressionen Framtiden och landslaget

”Mådde skit”  Det var i december 2007 som Ljubomir Vranjes meddelade att han inte kunde vara med i EM. ”Det var helt enkelt en tung tid i livet. Jag var utbränd och deprimerad. Det blev ju en chock för min fru Maria också. Folk förstår inte vilken press spelare och tränare har i Tyskland”, säger han.
Foto: Jonas Ekstromer/TT
”Mådde skit” Det var i december 2007 som Ljubomir Vranjes meddelade att han inte kunde vara med i EM. ”Det var helt enkelt en tung tid i livet. Jag var utbränd och deprimerad. Det blev ju en chock för min fru Maria också. Folk förstår inte vilken press spelare och tränare har i Tyskland”, säger han.
SPORTBLADET

DOHA. Champions League-mästare, utsedd till världens bäste tränare, mångas favorit att ta över som svensk förbundskapten och tv-expert under VM.

Ljubomir Vranjes är hetaste svensken i handbollsvärlden just nu.

I en öppenhjärtig intervju berättar han om den svåra depressionen, prislappen klubben satt på honom, konflikten med Per Carlén och mycket mer.

– 90 procent av landslaget som jag spelade med ringde mig och sa att han gick runt och snackade skit.

Han är på plats som tv-expert.

Men det spelar ingen roll – Ljubomir Vranjes är ändå en av de mest intervjuade personerna på hela VM.

– Jag har väl gjort ett 50-tal intervjuer. Det började med sju intervjuer bara på planet ner, haha. Det har jag aldrig varit med om.

Han är het i öknen, Vranjes.

Men så förde han också sitt Flensburg till ett överraskande Champions League-guld i våras och i december utsågs han till världens bäste tränare 2014 på sajten Planet Handball efter att en expertjury samt en nätomröstning med handbollsälskare över hela världen sagt sig.

Vranjes själv vill inte hävda att han är världens bäste tränare – ännu.

Hur långt ifrån är du?

– Tio år kanske.

Har du många före dig?

– Jag har många som är tio år före. Men jag ser mig som en av de främsta redan nu.

En av de fem främsta?

– Absolut! En av de tre skulle jag säga.

Blir en drog

Bakom framgångarna ligger stenhårt jobb. Frågan är om någon tränare i världen analyserar motståndarna lika noggrant som Vranjes – trots att det i princip är samma lag och spelare år ut och år in.

– Det blir mellan åtta och tio timmar inför varje match. I höstas spelade vi 34 tävlingsmatcher så det blir en del analyserande.

– Vissa tycker säkert att man inte behöver det. Men jag började jobba så och då blir det nästan som en drog för mina spelare att veta så mycket som möjligt. För mig är försvaret viktigast och då betyder förberedelser allt.

Kommer du att orka fortsätta så här?

– Annars slutar jag. Jag har lovat min hustru och mig själv att när jag inte lägger ner den här tiden slutar jag. Då handlar det bara om att tjäna pengar och det är jag inte ute efter. Jag är ute efter att bli en jävligt bra tränare och vinna med mina lag.

Men du måste väl tagga ner ibland?

– Det måste jag göra hela tiden. Jag sätter hela tiden upp delmål och när jag måste vila. Jag har fasta dagar där jag ska sova och vila. Jag har lärt känna mig själv sedan jag gick in i väggen.

Det var i december 2007 som Vranjes meddelade att han inte kunde vara med i EM 2008 på grund av depression.

– Det var en väldigt svår period som hade hållit på ett tag. Gränsen var nådd då.

– Jag trodde att jag var trött av handbollen, fysiskt trött. Men det var andra saker också.

”Mådde skit”

Vranjes vill inte prata för mycket om den här perioden då han är mitt uppe skrivandet av en bok om sitt liv där han kommer att berätta ”allt”.

– Det var helt enkelt en tung tid i livet. Jag var utbränd och deprimerad. Det blev ju en chock för min fru Maria också. Folk förstår inte vilken press spelare och tränare har i Tyskland. Den går inte att jämföra med pressen i Sverige.

Hur långt ner i skiten var du?

– Jag mådde väldigt dåligt. Jag mådde skit. Man funderade på allt möjligt.

Men på frågan om han hade självmordstankar svarar Vranjes nej.

Var du sjukskriven?

– Nej, jag körde på.

Hur tog du dig ur det?

– Med hjälp av andra människor förstås.

När var du tillbaka?

– Det dröjde till våren 2009 innan jag kände att jag hade kontroll över min kropp igen.

Samma vår lade han av som spelare och blev sportchef i Flensburg och i november 2010 blev han också tränare i klubben.

Prislappen 15 miljoner

Flensburg är ett topplag i Bundesliga och regerande Champions League-mästare men man har inte alls samma budget som ärkefienden Kiel och andra toppklubbar i Europa.

Skulle du kunna tänka dig ta över i Kiel?

– Jag vill också ha ett storlag någon gång. Flensburg är ett stort lag men vi är inte ett storlag. Om jag får ett erbjudande någon gång där jag har de ekonomiska resurserna... det hade varit roligt att testa mina gränser där jag verkligen har tolv världsspelare.

Det hade du kunnat ha nu om du hade tackat ja till Paris Saint-Germain i somras?

– Ja, det är det som lockar. Men nu ville Flensburg ha 15 miljoner kronor i övergångssumma. Så det blev lite tufft, ler Vranjes.

Du har en prislapp?

– Ja, och när jag nämner den för andra klubbar så förstår de.

Som jämförelse kan nämnas att Alfred Gislason köptes över till Kiel från Gummersbach för sju miljoner kronor och det brukar räknas som den största övergångssumman för en tränare i handbollshistorien.

Var det därför det inte blev något med PSG?

– Nej, det kan man inte säga. Det var många olika anledningar till slut. Flensburg var en av dem.

Hur menar du?

– Laget, traditionen, staden... att jag varit där så många år. Sedan var det min familj, mina barn (William, 13, och Esther, 9) och deras skola, vänner och idrott.

Fick du fler erbjudanden än från Paris?

– De senaste tre åren har jag haft erbjudanden non-stop; landslag och klubblag hela tiden. Jag tackade nej till att bli tysk förbundskapten i somras.

Staffan Olssons och Ola Lindgrens kontrakt går ut till sommaren och Vranjes nämnas som en het kandidat.

Skulle du vilja ta över det svenska landslaget någon gång?

– Ja, absolut. Om det skulle passa någon gång i framtiden. Men just nu är jag långtifrån det. Jag är inte klar som klubblagstränare. Det var därför jag sa nej till tyska landslaget i somras för jag ville absolut inte släppa Flensburg.

Släpper inte Flensburg

Även om Olsson och Lindgren sitter kvar lär det inte bli längre än till över ett tänkt OS 2016.

Är det också för tidigt för dig?

– Ja, jag tar inte över något landslag 2016 om jag måste släppa Flensburg. Det gör jag inte, nej.

Men Vranjes har faktiskt varit förbundskapten – för Serbien.

– Jag var där i tolv dagar (juni 2013).

Vranjes föräldrar är serber. De kom till Sverige i början på 1970-talet.

– Ryssland hade inte förlorat hemma på fem år och vi var tvungna att vinna där för att gå till EM. De sa att ingen vågade ta jobbet för då ryker man som tränare. Det tyckte jag var jävligt konstigt. Vad är det för inställning?

– Jag tog inte betalt utan sa: ”När vi går till EM kan ni betala mig”.

Vranjes tog förstås Serbien till EM.

– De fick själva bestämma hur mycket de skulle betala mig.

Serbien ville behålla Vranjes men Flensburg satte stopp för en dubblering.

Vujovics hyllning

På tal om Serbien så sa Veselin Vujovic, Balkans kanske störste handbollsspelare genom tiderna, till Sportbladet i november att Vranjes var ”den perfekta kombinationen i handbollsvärlden – svensk disciplin och Balkans talang”.

Vranjes skrattar generat när han får höra det.

– Vujovic var en idol när jag var liten. Jag har inte många autografer men hans har jag. Jag var bollkalle i Scandinavium en gång, jag tror det var 1986, när Sverige mötte Jugoslavien. Jag gick in med en jugoslavisk flagga i deras omklädningsrum efteråt och tog alla spelares autografer. Vujovic var den störste. Klart att det är roligt att höra det från honom.

Ligger det något i det?

– Stefan Lövgren sa likadant. Det är rätt många som säger det. Jag har den pedagogiska biten. Den är otroligt viktig.

– Det finns väldigt många bra tränare och det finns bra coacher. Men det finns jäkligt få ledare som är bra. Det finns inte så många i världen som har alla tre ingredienserna.

Har du det?

– Jag har det... tycker jag själv naturligtvis (skratt).

Vad tror du Vujovic menade – på vilket vis är det en bra kombination?

– Balkan är temperament och kreativitet. Skandinavien är mer organisation och lagspel. Om du tittar på ett svenskt lag så är kreativiteten nästan noll.

Är kreativiteten noll på grund av spelarna eller tränarna?

– Både och. Är du tillräckligt mogen för det här? Har du talangen? Jag tycker det är viktigt att utveckla spelaren att komma till en viss nivå. Om du tittar på mina spelare sedan jag tog över för fyra år sedan så har deras utveckling varit okej. Men jag är inte nöjd. Det är också lite Balkan att aldrig vara nöjd.

Vranjes menar att individen går före laget.

– Mitt viktigaste mål som tränare är att utveckla spelarna individuellt. Därefter måste jag utveckla laget.

Men du är tränare för spelare på väldigt hög nivå, medan vi i Sverige måste prioritera lagspelet för att kunna hävda oss när vi inte har de individuella talangerna – eller?

– Kolla Jim Gottfridssons utveckling i Flensburg. Eller Hampus Wanne som gick från allsvenskan till seger i Champions League. Drasko Nenadic hade inte spelat anfall på två år, Jacob Heinl, Bogdan Radiojevic... tror du ett svenskt lag hade värvat de här spelarna?

Ingen bryter reglerna

Vranjes poängterar disciplinen i sitt ledarskap.

– Disciplin är nummer ett på min lista.

Har du mycket regler för spelarna?

– Jag har väldigt mycket regler men jag tycker inte att det är regler egentligen utan bara sunt förnuft.

Typ?

– Att du pratar tyska när du är med laget. Men innan jag tog över som sportchef, när jag var spelare i Flensburg, så pratade alla sitt språk i omklädningsrummet. Det var säkert tre-fyra språk samtidigt.

Så om Mattias Andersson och Tobias Karlsson sitter och pratar med varandra i omklädningsrummet ska det vara på tyska?

– Ja.

– Alkohol är också sunt förnuft. Du ska inte dricka sprit som elitidrottsman. Det förekom väldigt mycket innan jag tog över som sportchef. Då tog jag bort det.

Som öl efter matchen?

– Ja, men det kunde också vara Cuba Libre i loungen efter matchen. Och då skulle vi spela fyra dagar senare.

Är det böter om man bryter mot reglerna?

– Det är ingen som bryter.

Haha!

–Skratta du! Det har hänt två gånger på fyra år att någon brutit mot reglerna. Men det tyckte de inte själva då.

Spelade mot Allbäck

Vranjes var en lovande fotbollsspelare som ung och hans far ville att han skulle satsa på fotboll i stället för handboll.

Stämmer det att du, när du skulle ta körkort, skulle få en bil av din farsa bara du valde fotbollen?

– Absolut! Han ville att jag skulle spela fotboll. Fotboll är nummer ett på Balkan.

Hade du kunnat bli lika bra i fotboll som i handboll?

– Jag tror att jag hade kunnat bli bra i fotboll. Jag spelade med Teddy Lucic och mötte Marcus Allbäck. När jag var 24-25 år funderade jag på om jag hade valt rätt.

Valde du handbollen för att trotsa din far eller för att du tyckte att det var roligare?

– Både och. Jag var kanske inte helt normal. Men jag fick chansen med RIK och det gjorde att det blev spännande mycket fortare.

Du har sagt att du ”sökte upp en spelare att hata i varje match”?

– Ja, jag behövde den aggressiviteten. Det var redan som ungdomsspelare. När du har 34 matcher och bara lunkar runt, vad fasen ska du göra där då?

– Men det behövde inte vara en spelare. Det kunde vara en frisyr eller strumporna eller skorna hos en motståndare, eller publiken eller tränaren. Jag hittade alltid någonting.

– De gjorde ju ont att spela så hade jag inte den aggressiviteten i mig så gjorde det ännu mer ont.

Du upphävde ju nästan handbollens fysiska lagar som spelare med den storleken (166 centimeter) på den positionen (mittnio)?

– Jag tänkte inte så då. Men hade jag sett en sådan spelare i dag hade jag tyckt att det hade varit fantastiskt. Det ska ju inte gå. Någon gång kanske, men inte i så många år.

I höstas kom Johan Petersson med ett utspel efter att petats som expertkommentator i Viasat av Martin Frändesjö: ”Det gamla goa Bengan Boys-gänget har man fått tillräckligt med knivar i ryggen från att det nu är hejdå med handbollen”, skrev han på Facebook i ett inlägg som han sedan tog bort.

Man fick intrycket att det finns en hel del splittringar inom Bengan Boys?

– Jag känner inte igen det där. För mig känns det helt absurt och konstigt.

– Naturligtvis har jag pratat med vissa om det och vi förstår inte vad han menar. Johan är väldigt spontan som människa och det var kanske bara en sån sak.

Konflikten med Carlén

Men det finns en splittring som inte är okänd.

Hur är det mellan dig och Per Carlén?

– Jag har ingen kontakt alls med Per.

Vranjes var sportchef i Flensburg när Carlén 2010 fick sparken som tränare. Sedan tog Vranjes omedelbart över hans jobb.

– Han skyllde ifrån sig på mig, vad jag hört ryktesvägen. Men det sa han aldrig till mig personligen. Jag blev väldigt besviken för jag skyddade honom som sportchef inför styrelsen. Han vet förstås till 120 procent att jag inte hade något med det beslutet att göra. De ville ju kicka mig också för de trodde att jag var i maskopi med Per. Men det var jag inte. Jag ville inte gå till Hamburg.

Det ryktades att Carlén hade skrivit på för Hamburg redan innan han fick lämna Flensburg.

Hade ni en bra relation tidigare?

– Ja, det tycker jag. Men vi spelade aldrig ihop i landslaget.

– Det hette att jag stod bakom det taktiska det året men så var det inte alls. Det är skitsnack. Det var helt och hållet Pers förtjänst. Han ska ha all kredd för det. Det är nästan ledsamt och tragiskt att han tog det här steget.

Vilket steg?

– Att skylla ifrån sig på mig. Jag vet inte om han gjorde det officiellt. Men 90 procent av landslaget som jag spelade med ringde mig och sa att han gick runt och snackade skit.

– I boken kommer det i alla fall fram varför det blev som det blev. Men inte från mig då jag är ena parten. Då får han stå där.

Uttalar sig Carlén i boken?

– Nej. Jag har inget att dölja och då får han stå för det han har gjort. Och jag står för det jag har gjort.

Ni måste ha mötts i handbollssammanhang sedan dess?

– Ja, vi säger ”hej”.

– Fyra veckor senare, under nyår i New York, hamnade vi i samma hiss. Per och hans fru Meka stod där när Maria och jag kom in. Det blev ett ”hej”.

Sedan stod ni där tysta?!

– Ja. Men jag hade försökt ta kontakt med honom direkt efter att han slutade men han svarade inte ens.

Var det en lång hissresa?

– Jag bodde på 42:a våningen. Men hissarna går fort där borta, haha. Jag kan skatta åt det nu.

Carlén och Vranjes var på plats på en jippoturnering i handboll i New York som arrangerades under flera år.

Ni hamnade väl inte i samma lag också?

– Jo, han var tränare för mitt lag (skratt). Han skötte det jättebra.

Fotnot: Sportbladet har förgäves sökt Per Carlén för en kommentar.

FAKTA

Det här är Vranjes

Namn: Ljubomir Vranjes

Född: 3 oktober 1973 i Göteborg.

Bor: Flensburg, Tyskland.

Familj: Frun Maria och barnen William, 13, Esther, 9.

Yrke: Handbollstränare i Flensburg.

Klubbar som spelare: Kortedala -1996, Redbergslid 1989-99, Granollers, Spanien 1999-2001, Nordhorn 2001-06, Flensburg 2006-09.

Lag som tränare: Flensburg 2010-. Serbiska landslaget 2013.

Landskamper/mål: 164/451 (1996-2006).

Största meriter som spelare: VM-guld 1999, EM-guld 1998, 2000, 2002, OS-silver 2000, VM-silver 1997, 2001, SM-guld 1993, 1995, 1996, 1997, 1998.

Största meriter som tränare: Champions League-guld 2014, Cupvinnarcupguld 2012, tyska supercupen 2013.

Aktuell: Tv-expert under VM i Kanal 5.

Vranjes om...

...det roligaste med att vara tv-expert:

– Hela karusellen. Från att man förbereder sig med att kolla på matcher, gå på presskonferenser och snacka med spelare till sändningarna är slut.

...det svåraste med att vara tv-expert:

– Att på kort tid säga rätt saker och hitta balansen mellan att ge handbollsnördarna sitt och samtidigt uttrycka sig så att alla andra också förstår.

...vilka som vinner Bundesliga:

– Kiel.

...vilka som vinner Champions League:

– Barcelona.

...vilka som vinner SM-guld:

– Jag har sagt Kristianstad i många år och fattar inte att de inte gjort det än. Men jag säger dom igen.

Vranjes om...

...det roligaste med att vara tv-expert:

– Hela karusellen. Från att man förbereder sig med att kolla på matcher, gå på presskonferenser och snacka med spelare till sändningarna är slut.

...det svåraste med att vara tv-expert:

– Att på kort tid säga rätt saker och hitta balansen mellan att ge handbollsnördarna sitt och samtidigt uttrycka sig så att alla andra också förstår.

...jobbet som förbundskapten i Serbien i juni 2013:

– Ryssland hade inte förlorat hemma på fem år och vi var tvungna att vinna där för att gå till EM. De sa att ingen vågade ta jobbet för då ryker man som tränare. Det tyckte jag var jävligt konstigt. Vad är det för inställning? Jag var där i tolv dagar och tog inte betalt utan sa: ”När vi går till EM kan ni betala mig”. De fick själva bestämma hur mycket de skulle betala mig sen när vi blev klara.

...det är sant att hans far skulle ge honom en bil när han tog körkort bara han satsade på fotbollen:

– Det stämmer. Fotboll är nummer ett på Balkan.

...att han som spelare alltid sökte upp någon eller något att hata i motståndarlaget:

– Jag behövde den aggressiviteten. De gjorde ju ont att spela så hade jag inte den aggressiviteten i mig så gjorde det ännu mer ont. Men det behövde inte vara en spelare. Det kunde vara en frisyr eller strumporna eller skorna hos en motståndare, eller publiken eller tränaren. Jag hittade alltid någonting.

...att han nästan upphävde handbollens fysiska lagar som spelare med den storleken (166 centimeter) på den positionen (mittnio)?

– Men hade jag sett en sådan spelare i dag hade jag tyckt att det hade varit fantastiskt. Det ska ju inte gå. Någon gång kanske, men inte i så många år.

Ljubomir Vranjes: Född: 3 oktober 1973 i Göteborg. Bor: Flensburg, Tyskland. Familj: Frun Maria och barnen William, 13, Esther, 9. Yrke: Handbollstränare i Flensburg. Klubbar som spelare: Kortedala 1989, Redbergslid 1989–99, Granollers, Spanien 1999–2001, Nordhorn 2001–06, Flensburg 2006–09. Lag som tränare: Flensburg 2010–. Serbiska landslaget 2013. Landskamper/mål: 164/451 (1996-2006). Största meriter som spelare: VM-guld 1999, EM-guld 1998, 2000, 2002, OS-silver 2000, VM-silver 1997, 2001, SM-guld 1993, 1995, 1996, 1997, 1998. Största meriter som tränare: Champions League-guld 2014, Cupvinnarcupguld 2012, tyska supercupen 2013. Aktuell: Tv-expert under VM i Kanal 5.