Sportbladet

Bäst – 17 år efter debuten

37-årige Andersson bakom avgörande rycket

Den första av fem träningsmatcher inför EM efter 20 år i eliten och 17 år sedan landslagsdebuten.

Det spelar ingen roll. 

Fokusfenomenet Mattias Andersson var bäst i Sverige mot Tjeckien.

– Kanske därför jag hållit så länge, säger veteranmålvakten om sin professionalitet efter 34-28-segern.

Handbollsherrarna besegrade som väntat Tjeckien i den första av sammanlagt fem träningslandskamper inför EM i Polen 15-31 januari.

Slutresultatet skrevs till 34-28 (18-11) inför hela 7200 åskådare i Jönköping.

Sveriges fokus inför matchen var bra försvars- och målvaktsspel med påföljande ”lätta” kontringsmål, vilket också ska bli segerreceptet i EM.

Efter ganska svagt försvarsspel första kvarten fick Sverige träff på tjeckerna och kunde rycka från 10-8 till 18-11 före paus när just försvars-, målvakts- och kontringsspelet firade triumfer.

Tjeckien utan världsstjärnan

Det var ett ryck som blev matchavgörande. Tjeckerna, som inte lyckades kvala in till EM och som kom till matchen utan sin ende världsstjärna Filip Jicha, kom aldrig närmare än tre mål (26-23) i andra halvlek.

Bakom rycket i första halvlek låg Mattias Andersson som räddade hela 12 av 23 skott före paus, alltså hela 52 i räddningsprocent.

Efter paus lämnade han över till kollegan Mikael Appelgren och satte sig på bänken hela andra halvlek.

Det verkar inte spela någon roll att det bara var ännu en träningsmatch och att det gått 17 år sedan 37-åringen gjorde landslagsdebut och att han har 124 landskamper i sitt cv.

Debuterade 1995

Fokusfenomenet Andersson, som elitseriedebuterade redan 1995, var bäst i Sverige.

Han tummar aldrig på sin professionalitet och sina förberedelser.

– Kanske därför jag hållit så länge. Sedan är det fortfarande ett privilegium att få spela i landslaget, säger han efter matchen.

– Och någon måste alltid gå i bräschen. Jag minns hur andra gjorde det när jag kom med och det vill man vara med och föra vidare.

Men 20 år i eliten har kostat på.

– Det är klart att det inte är jättelätt att komma i gång alltid när man är 37 år. Vi tränade rätt tung i går så man var riktigt seg i benen i dag, säger han.

FAKTA

Sveriges uppladdning och EM-matcher

4 januari: Tjeckien (Jönköping).

5 januari: Tjeckien (Malmö).

8 januari: Spanien (Irun, Spanien).

9 januari: Polen (Irun, Spanien).

10 januari: Brasilien (Irun, Spanien).

14 januari: Avfärd till EM.

16 januari: Slovenien (Wroclaw).

18 januari: Tyskland (Wroclaw).

20 januari: Spanien (Wroclaw).

Tre av fyra lag går vidare till mellanrundan.