Sportbladet

Norges EM-knall: ”Är sinnessjukt”

Norge nära EM-semi efter ny jätteskräll

Foto: ATTILA KISBENDEK

WROCLAW. Norge slog värdnationen Polen i EM och tog norsk herrhandbolls största seger genom tiderna.

Nu är norrmännen nära sin första semifinal genom tiderna.

– Sinnessjukt! Vi hade 15 000 åskådare mot oss och hela golvet vibrerade, säger Joakim Hykkerud till Sportbladet.

På damsidan har Norge dominerat världshandbollen i många år.

Men på herrsidan har man aldrig varit i en semifinal i ett mästerskap.

Nu är det nära.

– Vi går bara in för att vinna nästa match och tittar inte på konsekvenserna, säger ex-Kristianstadsspelaren Joakim Hykkerud när Sportbladet får tag i honom direkt efter segermatchen mot Polen.

Hykkerud & Co är EM:s stora skrällag. Man besegrade mycket överraskande Kroatien i gruppspelet och tog sig till mellanrundan med maximala fyra poäng.

15 000 åskådare

Denna mellanrunda inledde man med att tokskrälla mot värdnationen Polen, som var obesegrade i EM, på lördagskvällen med 30-28 (16-15).

– Det här är sinnessjukt. Det går inte att fatta. Vi slår Polen inför 15 000 åskådare. Det var ett galet tryck. I slutet kände jag hur hela golvet vibrerade, säger Hykkerud.

I laget hittar vi två spelare från Kristianstad, Kristian Björnsen och Christian O'Sullivan, samt ytterligare tre som spelat i elitserien: Hykkerud, Espen Christensen och Kent Robin Tönnesen. Den senare gjorde två avgörande mål i slutskedet.

Kent-Harry är Farsan

– Vi är helt orädda. Vi fick deras storskyttar Bielecki och Lijewski sura. De blev griniga och började ta skott från 12 meter. Då har man vunnit mycket.

Men hur är det här möjligt?

– Folk sa inför EM att vi inte hade bredden. Men det har vi verkligen visat att vi har.

Segern betyder också att Norge tar en plats i OS-kvalet.

– Det är fantastiskt, säger Hykkerud.

Norska herrlandslaget har inte varit med i OS sedan 1972.

Vi måste också fråga: vad har Kent-Harry Andersson, expert i Sportbladets handbollspodd, för roll i truppen?

– Han är Farsan. Han är med på alla träningar och kommer med små råd och sprider positiv stämning. Han är också en viktig mentor för våra förbundskaptener. Kent-Harry kan ju väldigt mycket handboll, säger Hykkerud.