”Ger perspektiv, man känner sig lite gammal”

Foto: AP
HOCKEY

NEW YORK. För elva år sedan spelade Henrik Lundqvist landhockey mot den då nioårige William Nylander.

I natt möts de igen – i en NHL-match på Madison Square Gardens mytomspunna is.

– Det ger perspektiv. Man känner sig lite gammal, säger ”Henke” till Sportbladet med ett snett leende.

När Henrik Lundqvist kom till New York Rangers inför rookie-säsongen 2005–2006 blev han snabbt vän med Michael Nylander och tillbringade mycket tid i den ärrade lagkamratens hus i Greenwich i Connecticut.

Där fanns ett helt koppel knattar som också hette Nylander. Till exempel William, 9, och Alexander, 7.

– Mm, jag var ofta där när jag var ny och det slutade då och då med att jag stod i mål under landhockeymatcher mot de där knattarna, berättar den 34-åriga stjärnan.

– De var ju väldigt unga, men det gick redan då att se att de var talanger och hade något extra. Det fanns potential. 

Mycket riktigt är bägge två ett decennium senare själva NHL-proffs. Alexander ingår i Buffalo Sabres organisation och William är en av Toronto Maple Leafs nya, unga fixstjärnor. 

Första mötet sedan landhockeyn

Och när Leafs i natt gästar Madison Square Garden ställs ”Henke” mot William igen – för första gången sedan drabbningarna på asfalten utanför det nylanderska residenset i Connecticut våren 2006.

– Ja, det känns förstås speciellt. Man får perspektiv och känner sig kanske lite gammal, ler Rangers målvaktsikon.

– Om det skulle vara tungt om William gjorde mål? He he, det har jag inte funderat över ännu. Det är roligt att han och brorsan följt i Mickes fortspår och det ska bli roligt att spela mot honom. 

William ser fram emot mötet, han också. 

– Det var länge sedan, men jag minns de där landhockeymatcherna mycket väl och det är jäkligt coolt att få möta ”Henke” i NHL, nu säger han.

– Då var jag så ung att jag inte visste mer än att han var pappas nya lagkamrat och att det var roligt att skjuta på honom, men med tiden blev han ju en idol. Jag ville rentav bli målvakt som honom ett tag, ha ha.

Spela i pappas förra hemmaarena

Att begå riktig debut i pappas legendariska gamla hemmaarena är överhuvudtaget en mäktig upplevelse för Nylander junior. 

– Ja, man hängde ju mycket här och sprang omkring i omklädningsrummet och tyckte allt var häftigt. Det är en väldigt speciell arena, så mycket har hänt här, säger han.

– Jag var så ung då så jag har inga minnen från pappas matcher med Rangers som verkligen står ut. Det man kommer ihåg är att han bildade en väldigt bra kedja med Jagr och Martin Straka.

Den enheten gjorde många mål och det planerar William att göra ikväll också – på sin gamla landhockeyrival.

– Jag ska verkligen försöka. Det vore nåt.