Ny kollaps av Rinne

HOCKEY

PITTSBURGH. Pekka Rinne var Nashvilles stora hjälte under de tre inledande slutspelsrundorna.

Men efter de två olyckliga insatserna i Pittsburgh är det inte ens helt säkert att han får spela vidare i Stanley Cup-finalen. 

– Han har varit enastående men det finns saker vi kunde gjort bättre i den här matchen,  är allt coachen Peter Laviolette vill säga när han efter 4-1-förlusten i andra finalen  får frågan om den finländske målvaktsstjärnan står från start i nästa match.

Foto: Gene J. Puskar / TT / NTB Scanpix

Avståndet mellan himmel och helvete är ibland förbluffande kort i NHL.

Därom kan Nashville Predators finländske målvaktsbjässe Pekka Rinne vittna.

Han var sydstatslagets kung i serierna mot Chicago, St. Louis och Anaheim – men efter de inledande två finalerna mot Penguins i PPG Paints Arena i Pittsburgh skildras han snarare som den store syndabocken. 

För tyvärr:

Den inledande mardrömmen i måndags, när han släppte in fyra mål på elva skott, följdes upp med en ny örfil i natt.

Fram till början av tredje perioden var han helt okej, men då gick golvet ur fullständigt.

Penguins gjorde tre snabba mål, några till synes rätt enkla,  och Rinne byttes ut mot unge landsmannen Juuse Saros.

Coachen vill inte ge besked

Nu är frågan om han alls startar i tredje matchen hemma i Bridgestone Arena natten till söndag.

Coachen Peter Laviolette vill inte ge något klart besked om det.

–  Han har varit enastående men det finns saker vi kunde gjort bättre i den här matchen, svarar han två gånger om när han på en presskonferens efter andra förlusten får raka frågor i just det ämnet.

Helt klart är att statistiken talar emot finländaren just nu.

Så här ser räddningsprocenten ut från de fyra playoff-serierna:

  • Chicago .976.

  • St Louis .932.

  • Anaheim .925.

  • Pittsburgh .778.

Hörnqvist: ”Vad ska han göra?”

Svenske Pittsburgh-pingvinen Patric Hörnqvist, som spelade med Predators i sex säsonger innan han kom till västra Pennsylvania och känner Rinne mycket väl, tror dock att han kommer revanschera sig på hemmaplan.

– Ja, se på målen vi gör...okej, första går kanske igenom honom litegrann, men resten, en retur rakt ut till exempel...vad ska han göra, säger ”Bengan”.

– Jag förväntar mig att båda han och resten av Nashville kommer studsa tillbaka ordentligt efter den här tredjeperioden.

Det tror Preds-backen P.K Subban också. Han rentav garanterar seger på lördag kväll.

– Vår inställning måste vara att vi inte förlorar på hemmaplan. Vi kommer vinna nästa match och sedan tar vi det därifrån, säger han.

Med Pekka Rinne eller inte.