Så ska han rädda krislaget: "Tror på..."

Foto: Martin Rose / BONGARTS/GETTY IMAGES BONGARTS
HOCKEY

Blixtvärvad till ett lag i kris.

Nu ska Niklas Sundblad rädda Örebro Hockey.

– Jag tror på fysisk ishockey, säger 44-åringen, nybliven tränare tillsammans med vapendragen Petri Liimatainen.

Tränarduon i Örebro Hockey, Johan Tornberg och Lasse Ivarsson, får sparken efter lagets kräftgång i SHL.

Det rapporterade Sportbladet tidigare under torsdagen.

Ersättarna, Niklas Sundblad, 44, och Petri Liimatainen, 47, är redan på plats och gör sin första träning med laget i eftermiddag.

Och duon, som fick frågan under onsdagen, ser fram emot utmaningen.

”Ser bara fördelar”

– Jag ser bara fördelar. Det finns stor potential i laget och målsättningen är att jaga i kapp lagen ovanför. Det är en tajt liga, vi har nio poäng upp till playoff-platsen, men jag ser det som en utmaning. Det ska bli kul, säger Sundblad på en presskonferens i Behrn Arena i Örebro på torsdagen.

2014 förde Sundblad och Liimatainen, tidigare spelare i Malmö och landslaget, Ingolstadt till seger i den tyska hockeyligan.

Nu tar de över Örebro, med Sundblad som huvudcoach och Liimatainen som assisterande.

Liimatainen:

– Jag och Niklas kan varandra bra. Jag har jobbat mycket med backarna och försvarsspelet under honom och kommer att fortsätta med det.

”Ska bli intressant”

Niklas Eriksson, som hämtades till Örebro i december, blir kvar som ”tredjelänk” i ledarstaben och hoppas på en nystart.

– Det finns mer potential i laget än vad vi har fått ut. Bortamatcherna har inte varit bra, men med lite flyt kunde vi ha tagit fler poäng på hemmaplan. Det ska bli en intressant och spännande resa, säger Eriksson.

Sundblad är tydlig med vad han vill se av laget.

– Jag gillar fysisk och skridskostark ishockey. Jag är tydlig med vad vi ska göra och tror på hårda träningar. SHL har blivit en snabb liga, mycket jämnare än den tyska. Jag är stolt och tacksam över att få den här chansen, säger 44-åringen.

Skarpt läge direkt

Sportchefen i Örebro, Niklas Johansson, är nöjd med sin nya konstellation.

– Det känns fantastiskt kul att få in Niklas. Han kommer med ett strukturerat ledarskap och vet vad han vill. Målet är att vi ska kriga om SM-guldet på sikt.

Härnäst för Örebro väntar dubbelmöte med suveräna serieledaren Frölunda fredag och lördag.

– Det blir full fart direkt. Det jag har sett av organisationen ser bra ut, säger Sundblad.

Sundblads kontrakt gäller till och med nästa säsong, med option på ytterligare ett år. Liimatiainen har kontrakt den här säsongen ut.

Aktuell tabell hittas HÄR.

FAKTA

Niklas Sundblad

Ålder: 44 år.
Född: Stockholm.
Klubbar som tränare: Herner EV 2007, Kölner Haie, ERC Ingolstadt, Örebro HK.
Klubbar som spelare: AIK, Alleghe Hockey, Nippon Paper Cranes, Füsche Duisburg, Malmö Redhawks, Kölner Haie, Düsseldorfer EG, TPS, Saint John Flames, Calgary Flames, IFK Tumba (moderklubb).
Aktuell: Nybliven huvudtränare i Örebro Hockey.

FAKTA

Petri Liimatainen

Ålder: 47 år.
Född: Stockholm.
Klubbar som tränare: Kölner Haie, IK Pantern, ERC Ingolstadt, Örebro HK.
Klubbar som spelare: AIK, Malmö Redhawks, Krefeld Pinguine, Bern, Berlin Capitals, Kölner Haie, Södertälje SK, Lugano, Basel, Duisburg, Linköpings HC, EHC Linz, Hvidovre.
Aktuell: Nybliven assisterande tränare i Örebro Hockey.