Jonathan Toews gjorde fem poäng: ”Allt gick in”

HOCKEY

NEW YORK. Han hade en trög höst, men Chicago-kaptenen Jonathan Toews börjar tydligen varva upp nu.

”Captain Serious” svarade för ett hattrick när Chicago vann toppmötet mot Minnesota i natt – plus två assist.

– Mötena med Wild blir bara roligare och roligare, säger han efter 5–3-segern.

Foto: AP

Under stora delar av hösten var hans poängproduktion så mager, och hans spel i största allmänhet så stabbigt, att han själv protesterade lite milt när han blev uttagen till All Star-matchen

Men den sensate månaden har den omtalade Blackhawks-kaptenen blivit bättre och bättre och på tolv matcher stått för åtta mål och tolv assist.

Klimax nåddes när han i natt vann tidiga seriefinalen i väst mellan Chicago och Minnesota nästan på egen hand., 

Toews var inblandad i samtliga bortamål; gjorde själv tre och spelade fram till två.

”Allt går in”

– Jag försöker alltid göra rätt saker och spela så bra som möjligt och plötsligt kommer det bara en sån här kväll när allt går in. Det är väldigt skoj, men vem vet när man nånsin är med om det igen, säger han till klubbens hemsida,

Det verkar dock som att motståndet i natt bidrog till att ta fram det bästa hos den trefaldige Stanley Cup-mästaren.

– Mötena med Wild blir bara roligare och roligare. Vi har aldrig haft mer respekt för vad de kan göra. Det krävs en fruktansvärd ansträngning för att slå dem, säger han.

Skulle Hawks och Wild, som så ofta, stöta på varandra i vårens slutspel kan det med andra ord bli riktigt, riktigt intressant.

▪▪▪

På Manhattan möttes New York Rangers och Montreal Canadiens i en annan utmärkt, underhållande match som avgjordes först när gästernas Paul Byron överlistade Henrik Lundqvist i femte straffomgången.

Dessförinnan hade både Lundqvist och Montreal-kollegan Carey Price haft rena rama uppvisningen – och Oscar Lindberg prickat in ett fint mål under en rush med landsmannen Jesper Fast.

– Ja, vi kom ut i bra speed ur egen zon. Sedan försökte jag driva mot mål och fick en riktigt bra passning av Jesper så det var bara att trycka dit den, säger han.

– Det har överhuvudtaget funkat bra för kedja (som också inkluderar Pavel Buchnevich). Så fort vi kommer ner och kan hålla i pucken och cirkla runt lite blir det bra. Vi skapar tid för varandra och kommer till skott oftare än tidigare.

▪▪▪

Adrian Kempe noterades för sin första NHL-poäng när han i natt – i sin fjärde med match LA Kings, mot Colorado Avalanche – spelade fram till ett mål signerat Tyler Toffoli.

– Jag försöker spela mitt eget spel och använda min speed och känner mig mer och mer komfortabel för varje match som går, säger den 20-årige ångermanlänningen till klubbens hemsida.

Matchen vann Kings med 2–1. Därmed bröt de en tre matcher lång förlustsvit och hakar på i streckracet i väst igen.

▪▪▪

Efter de tunga segrarna mot Washington och Pittsburgh hoppades Detroit Red Wings att de skulle kunna tvinna ihop en längre svit med en vinst även mot New York Islanders hemma i Joe Louis Arena i natt, men det blev det inget med.

Visst hopp tändes när Henrik Zetterberg kvitterade till 1–1 med sitt fjortonde mål för säsongen i sista sekunden i första perioden, men det blev till sist förlust med 3–1.

▪▪▪

Tampa Bay Lightning fortsätter streta på i uppförslutet mot slutspelsstrecket och har nu tagit poäng i sju raka matcher.

I natt, hemma mot heta Edmonton, blev det till och med två. Bolts vann med 4–1. 

Men så var den klassiska trillingkedjan med Nikita Kucherov, Ondrej Palat och Tyler Johnson återförenad också – och den stod för sammanlagt åtta poäng.

– Det är riktigt kul att vi trillingar spelar ihop igen. När vi kommer igång brukar det bli bra, säger Palat till nhl.com.

Anton strålman svarade för en assist – och det gjorde även Oscar Klefbom och Adam Larsson på gästernas tröstmål.

▪▪▪

Patric Hörnqvist och Carl Hagelin bidrog båda med assist när Pittsburgh slog Carolina med 3–1.

FAKTA

NHL-resultat

Colorado–Los Angeles 1–2 (0–0, 1–2, 0–0)
Colorado: Mikko Rantanen. Målvakt: Calvin Pickard 93,8 procent. Los Angeles: Tyler Toffoli (Adrian Kempe), Trevor Lewis. Målvakt: Peter Budaj 96 procent.
Publik: 13 768.
Minnesota–Chicago 3–5 (0–0, 1–2, 2–3)
Minnesota: Mikael Granlund 2, Zach Parise. Målvakt: Devan Dubnyk 89,5 procent. Chicago: Jonathan Toews 3, Richard Panik, Nick Schmaltz. Målvakt: Corey Crawford 90,6 procent.
Publik: 19 333.
Nashville–Calgary 5–6 e förl (1–3, 4–1, 0–1, 0–1)
Nashville: Filip Forsberg 3 (17) (Viktor Arvidsson 1), PK Subban (Mattias Ekholm), Colin Wilson. Målvakter: Pekka Rinne 69,2 procent, Juuse Saros 88,2 procent. Calgary: Mikael Backlund 2 (16), Micheal Ferland 2, Dougie Hamilton, Mark Giordano. Målvakt: Brian Elliott 82,1 procent.
Publik: 17 113.
Tampa Bay–Edmonton 4–1 (1–0, 1–1, 2–0)
Tampa Bay: Ondrej Palat 2, Nikita Kutjerov (Anton Strålman), Vladislav Namestnikov. Målvakt: Ben Bishop 95,2 procent. Edmonton: Iiro Pakarinen (Oscar Klefbom, Adam Larsson). Målvakt: Laurent Brossoit 88,9 procent.
Publik: 19 092.
Detroit–NY Islanders 1–3 (1–1, 0–1, 0–1)
Detroit: Henrik Zetterberg (14). Målvakt: Petr Mrazek 86,4 procent. NY Islanders: Josh Bailey, Calvin de Haan, John Tavares. Målvakt: Thomas Greiss 96,3 procent.
Publik: 20 027.
Toronto–Winnipeg 5–4 e förl (1–2, 2–2, 1–0, 1–0)
Toronto: Leo Komarov 2 (William Nylander 1), Nazem Kadri, Nylander (17), Jake Gardiner. Målvakt: Frederik Andersen 80 procent. Winnipeg: Patrik Laine, Bryan Little, Nikolaj Ehlers, Patrik Laine. Målvakt: Connor Hellebuyck 86,5 procent.
Publik: 19 583.
Carolina–Pittsburgh 1–3 (1–1, 0–1, 0–1)
Carolina: Jeff Skinner. Målvakt: Cam Ward 86,4 procent. Pittsburgh: Scott Wilson (Patric Hörnqvist), Sidney Crosby, Jevgenij Malkin (Carl Hagelin). Målvakt: Matt Murray 96,7 procent.
Publik: 12 145.
NY Rangers–Montreal 2–3 e str (1–1, 1–1, 0–0, 0–0,1–0)
NY Rangers: Oscar Lindberg (3) (Jesper Fast), Rick Nash. Målvakt: Henrik Lundqvist 92,9 procent. Montreal: Andrew Shaw, Shea Weber, Paul Byron (avgörande str). Målvakt: Carey Price 93,3 procent.
Publik: 18 006.
New Jersey–Ottawa 1–2 (0–0,0–1,1–1)
New Jersey: Travis Zajac. Målvakt: Cory Schneider 91,3 procent. Ottawa: Kyle Turris, Erik Karlsson (10). Målvakt: Craig Anderson 96,7 procent.
Publik: 12 343.