”Vi svek fansen”

Foto: Erik Simander/TT
HOCKEY

Hur är det att tillhöra en klubb som missat slutspel för första gången på 25 år?

Niklas Kronwall vet.

– Vi svek fansen och det gör ont i mig, säger Detroits backveteran.

Detroit som stad är så stolt över sitt hockeylag Red Wings.

Ett lag som gett så många framgångar till staden och hockeyfansen.

Detroit kallas för ”Hockeytown” av en anledning.

Men i våras sprack en lång svit, den längsta i proffsidrotten i Nordamerika. Den som innehöll 24 år av slutspelshockey i Joe Louis Arena och under den epoken fick laget fira fyra Stanley Cup-titlar och mängder med slutspelsegrar.

”Tomt och oerhört tråkigt”

Men inte 2017.

Detroit, med svenskarna Gustav Nyquist, Jonathan Ericsson, Niklas Kronwall och Henrik Zetterberg missade slutspelet. Säsongen tog slut i mars.

Konstigt.

Ovant.

Och för Niklas Kronwall blev säsongen en lång pina som slutade i en mardröm.

– Ja, man kan väl säga att säsongen inte blev optimal. På alla sätt och vis hade man mått bättre av att hålla igång längre. Jag har en gammal kropp som inte mår bra av lång frånvaro från hockeyn. Sedan svek vi klubbmärket och fansen. Det går inte riktigt att beskriva hur det kändes. Bara tomt och oerhört tråkigt, säger Kronwall.

Han missade World Cup i höstas på grund av knäskada och fick delar av NHL-säsongen spolierad av ännu en skada.

Och han fick vara med om när epoken, sviten, Detroit och Stanley Cup tog slut.

– Vi har haft en negativ formkurva i två år nu och gick till slutspel för 1,5 år sedan på typ målskillnad. Förra säsongen var det bara Henrik Zetterberg som gjorde sin bästa säsong. Ingen annan fick ihop det och jag var usel i vissa matcher. Men det är nyttigt också att ha en sådan säsong. Nu vet vi vad vi måste göra för att vända skutan. Vi var inte tillräckligt bra och det är bara att rätta till, säger Niklas Kronwall.

Helt ny arena i Detroit

Det är nya tider i Detroit.

Inte bara för att laget kommer från en miserabel säsong – utan Red Wings har även fått ett nytt hem i Little Caesers Arena. 

– Kanske är bra på ett sätt. Vi kan lämna det gamla bakom oss och få en ny vinnande trend i nya arenan. Den är hur fin som helst och det är branta läktare så publiken kommer nära spelet och isen. Kommer bli spännande att åka in i första matchen, säger Niklas Kronwall.

Som många andra NHL-spelare är han djupt besviken över att OS spelas utan NHL-proffs.

– Jag fattar inte alls det där. NHL har världens chans att etablera sig på en marknad där hockeyn knappt finns. Och så bommar man det här. Vi i spelarfacket ska prata ihop oss och det vore ju lite häftigt om spelarna bara drog till OS. Men vi är inte där ännu, säger Niklas Kronwall.