Avslöjar: Crowns siktar på KHL 2018

HOCKEY

Projektet Crowns tar nu första konkreta steget mot att sätta ett lag i KHL.

Man har köpt namnrättigheten till en internationell turnering i Baltikum och utökar samarbetet med tilltänkta hemmabasen Tallinn och arenan Tondiraba.

– I de bästa av världar spelar Crowns i KHL 2018, men vi är inte där ännu. Budgeten måste vara i hamn först, säger Crown-grundaren Leif R Carlsson.

Foto: Tomas Ros

Ni minns säkert bomben som slog ned i svensk ishockey för 18 månader sedan.

Svenska Crowns ville in i KHL.

Man hade för avsikt att spela hemmamatcherna i olika arenor i Sverige och delta i världens näst bästa liga.

Det blev inget, hittills i alla fall.

Nu har man startat ett samarbete, på olika nivåer, med de baltiska länderna Lettland, Litauen och Estland.

Hammarby till Estland

Huvudspåret är att vara en svensk organisation, men spela matcherna i Estland, främst.

Ett första konkret steg har nu tagits där Crowns köpt namnrättigheten till en landslagsturnering där de baltiska nationslagen medverkar. Samarbetet är på tre år och omfattar totalt nio turneringar. Tanken är att ett svenskt lag medverkar vid varje turnering och först ut är division 1-laget Hammarby som åker till Tallinn 25–27 augusti för att möta landslagen för Estland, Lettland och Litauen.

– Vi får se hur Hammarby står sig. Nästa tillfälle är i november. Vi har inte klart med vilket svenskt lag som medverkar då. Vore kul om vi kunde ta ut ett all star-team från division 1-klubbarna i Stockholmsregionen, säger Leif R Carlsson.

Konstig presskonferens

Det var våren 2016 som Crowns genomförde en presskonferens på Bosön som många beskrev som historisk och unik. Hockeyetablissemanget tog ned Crowns planer totalt och stora motorsågen brummade igång på de flesta tidningsredaktioner.

Leif R Carlsson
Foto: ANDREAS L ERIKSSON / BILDBYR N
Leif R Carlsson

Käftsmällar som hade knäckt de flesta. Men inte Leif R Carlsson.

Han viker inte ned sig och beskriver sig som en katt med nio liv och som alltid hamnar på fötterna när han slängs ned mot golvet.

– Klart att vi lärt oss oerhört mycket av det som hänt. Nu tar vi små steg och den största utmaningen som vi har är att få intäkter och få ihop en budget på cirka 100 miljoner kronor. När den biten är på plats så kan vi nog få tag på spelare och övriga ledare runt laget.

Han nämner att målsättningen är att Crowns spelar i KHL från säsongen 2018–19. Men att det får ta den tid som det tar.

”Ska bära kostnaderna”

I dag finns inga spelare under kontrakt, eller ledare.

Eller stora sponsorskontrakt, eller tv-avtal.

Foto: Janerik Henriksson/TT NYHETSBYRÅN

Men de nya kontakterna i Baltikum har skapat många nya intressenter och tilltänkta samarbetspartners.

– Putin har sagt att KHL måste vara självbärande inom sju år. Det vill säga marknadsekonomi i balans ska råda. Och det är dit som vi vill nå. Vi vill inte vara beroende av någon som pumpar in mängder med miljoner i laget och sedan bestämmer sig för att lägga ned hux flux. Crowns ska bära sina egna kostnader, säger Carlsson.

Tanken är att Crowns spelar sina matcher i Tallinn och Tondiraba Icehall med en kapacitet på 6 000 åskådare. Målet är att spela en eller flera matcher i Sverige, men det måste Svenska Ishockeyförbundet godkänna för att det ska bli verklighet.

– NHL spelar ju matcher i Sverige i höst. Varför skulle inte Crowns få göra samma sak, menar Leif R Carlsson.

Snabbaste vägen till största och bästa nyheterna – ladda hem Sportbladet app (iPhone)
Snabbaste vägen till största och bästa nyheterna – ladda hem Sportbladet app (Android)