Jagr fortsatt klubblös: ”Kan inte tänka mig hockey utan honom”

Jaromir Jagr.
Foto: Joe Skipper/TT
Jaromir Jagr.
HOCKEY

Jaromir Jagr, 45, står klubblös efter uppbrottet med Florida – men vägrar ge upp karriären.

Och ska man tro den förre lagkamraten Aleksander Barkov kommer veteranen att fortsätta i många år till.

– Jag tror han spelar tills han är 60, säger finländaren.

Aleksander Barkov, 21, draftades sommaren 2013 av Florida Panthers som totaltvåa.

Ett val Panthers knappast behövt ångra.

För sedan intåget i NHL har finländaren varit en toppspelare i ligan och de senaste säsongerna bildat en fruktad förstakedja med Jaromir Jagr och Jonathan Huberdeau.

Fortfarande arbetssökande

Barkov lyfter framför allt fram den tjeckiska veteranen som den största anledningen till sin egna succé.

– Jag hade inte varit i den position jag är i dag utan honom. Han har hjälpt mig och alla i laget otroligt mycket. Jag kan inte tacka honom nog för det, berättar 21-åringen.

Men nu är trion splittrad.

Klubbens general manager Dale Tallon valde nämligen i somras att inte förlänga kontraktet med den 45-årige Jagr.

Ett beslut Barkov inte var helt förtjust i.

– Självklart skulle jag gärna vilja ha tillbaka honom till Florida.

Sportbladets intervju med Aleksander Barkov.
Foto: Erik Simander/TT
Sportbladets intervju med Aleksander Barkov.

I en intervju med NHL.com tidigare i veckan berättade Jagr att han fortfarande, med ljus och lykta, söker en ny arbetsgivare i världens bästa liga.

”Spelar tills han är 60”

– Det är ett gäng klubbar som har visat intresse, men ingenting konkret ännu. Jag förväntade mig inte att det skulle vara så här svårt att få ett jobb i NHL i år.

– Det viktigaste för mig är att klubben visar ett seriöst intresse för mig. För ju mer seriöst det är, desto större är chansen att få en bättre roll i laget, sa Jagr bland annat.

Och frågar man Aleksander Barkov är det givet att tjecken ska fortsätta spela ishockey – och då i NHL.

– Jag kan inte tänka mig hockey utan Jaromir Jagr. Han måste skriva på för någon klubb till slut och det är jag säker på att han kommer göra också. Det är underbart att följa hans karriär.

Han har tidigare pratat om att han vill spela tills han är 50 år? Är det fortfarande realistiskt?

– Ja, absolut. Jag känner Jaromir rätt bra, så jag skulle snarare säga att jag tror han spelar tills han är 60 år.

Här pumpar NHL-ikonen musklerna 00:32