Ska stoppa lagkamraten: ”Alla ryssar är trevliga”

Foto: Michael Dwyer / TT / NTB Scanpix
HOCKEY

KÖLN. Hyllade backparet Victor Hedman och Anton Strålman får inleda VM med ett av turneringens tuffaste uppdrag.

Att stoppa lagkompisen Nikita Kutjerov - tvåa i NHL:s skytteliga i vinter.

– Glömmer man bort honom så smäller det direkt, säger Hedman.

Han vet vad han pratar om.

Nikita Kutjerov, 23, gjorde 40 mål i NHL:s grundserie och bara superstjärnan Sidney Crosby gjorde fler med sina 43.

Den explosive ryssen har växt till en superstjärna på bara några år i NHL. Den här vintern vann han den ryska poängligan överlägset före storstjärnor som Evgenij Malkin och Alexander Ovechkin.

Men när det var klart att Kutjerov och hans Tampa missat slutspel, så struntade han i poängkörden på 40 mål, 45 assist, totalt 85 poäng och en femteplats i NHL:s poängliga.

”Alla ryssar är trevliga”

– Ja, vi missade ju slutspel. Då spelar det ingen roll hur många mål jag gjorde, svarade han oryskt.

Ryssen är känd för sin knackiga engelska och enstaviga svar på alla frågor.

Men bland lagkompisarna är inte det ett problem.

– Nej, han är en fantastiskt rolig kille som det alltid är lika kul att umgås med. Vi har ett bra gäng i Tampa och alla ryssar är trevliga, säger lagkompisen Victor Hedman.

”Oerhört viktig start”

Hur ska man stoppa honom?

– Det gäller att ligga nära och hålla honom på utsidan så han inte kommer in i de där farliga lägena.

Vad gör honom till en så bra målskytt?

– Han har ett fantastiskt skott som han jobbar på varje dag. Han kan skjuta från alla möjliga lägen och de sitter där de ska, om man säger så.

Hur är det att möta en lagkompis?

– Det ska bli kul. Och även om vi umgås dagligen under säsong, så är vi på olika sidor nu. Men han är inte ensam i det ryska laget. Men vi är här för att vinna och vill bli gruppetta. De är en oerhört viktig start.

Sverige spelar öppningsmatchen i VM här i Köln med start klockan 16.15 fredag eftermiddag.