Hersley och St Petersburg vann Gagarin Cup

HOCKEY

Han fick sparken från Lokomotiv Jaroslavl i början av säsongen – och bytte till SKA St Petersburg.

Nu är Patrik Hersley, 30, Gagarin Cup-mästare.

St Petersburg vann den femte KHL-finalen mot Metallurg Magnitogorsk med 5–3 och matchserien med 4–1.

Patrik Hersley är uppfostrad i Malmö Redhawks och slog igenom i Leksand 2012–14 då han också blev uttagen i Tre Kronor.

Efter det har han spelat i världens näst bästa hockeyliga, KHL.

Årets säsong inledde Hersley i Lokomotiv Jaroslavl, men efter bara sju matcher fick han sparken.

I stället dök ett annat alternativ upp – SKA St Petersburg.

Det visade sig bli en jackpott.

Efter 13 (4+9) poäng på 23 grundseriematcher har Hersley blivit en ledande spelare i Gagarin Cup. På 16 slutspelsmatcher blev facit 18 poäng fördelat på 6 mål och 12 assist.

Blixtsnabbt i tredje

Dussinet fullt i assistkolumnen blev det i söndagens femte final mot regerande mästaren Metallurg Magnitogorsk på bortaplan.

Hersley passade till Ilja Kovaltjuks matchavgörande 4–2 bara nio sekunder in i den tredje perioden.

Direkt efter tekning kom svensken in i zon, flippade den till höger där Kovaltjuk (som fyllde 34 år på påskafton) slog till direkt med ett slagskott upp i bortre krysset.

Jaroslav Kosov reducerade till 3–4 bara 46 sekunder senare, men trots ett hårt tryck från hemmalaget lyckades SKA St Petersburg hålla undan med en hel del flyt och storspel från finländske målvakten Mikko Koskinen.

Stjärnfyllt lag

Med 1.06 kvar gjorde sedan Sergej Plotnikov 5–3 i tom kasse och strax därefter inledes det stora segerfirandet i SKA:s läger.

Laget tränas av Olegs Znaroks, tillika Rysslands förbundskapten, och i laget finns även stjärnor som Pavel Datsiuk (skadad på slutet), Jevgenij Dadonov, Viktor Tichonov, Vadim Sjipatjov och Anton Belov.

Detta var SKA St Petersburg andra titel i Gagarin Cup – den första kom säsongen 2014/15.