Zibanejad hyllas efter Rangers ödesseger

Lundqvist: ”Han var bäst på planen”

HOCKEY

NEW YORK. Det har inte blivit några mål på de gamla kompisarna ännu.

Men Mika Zibanejad stod ändå för en så utmärkt insats när New York Rangers i natt reducerade slutspelsserien att han fick posera i den nya, hiskeliga Broadway-Hatten efteråt. 

– Ja, Mika var bäst på planen. Kul att se,  han betyder väldigt mycket för oss, säger Henrik Lundqvist till Sportbladet efter 4-1-segern.

Det blir trots allt en riktig slutspelsduell även mellan Ottawa Senators och New York Rangers.

”Blueshirts” från Manhattan förlorade ju de inledande två matcherna i Ottawa och riskerade att hamna i omöjligt 0-3-underläge hemma på Madison Square Garden i natt, men icke.

Det syntes direkt att hemmaspelarna helt sonika bestämt sig för att vinna det tredje mötet.

Mats Zuccarello prickade in 1-0 efter fem och en halv minut och lite senare i samma period ökade Michael Grabner på till 2-0 och redan då kändes det som att showen var över, för det handlade i praktiken bara om Rangers.

– Ja, vi satte tonen direkt i första . Vi hade fart, skapade mycket, spelade bra. Hela gruppen ska ha en eloge, säger Henrik Lundqvist när vi träffar honom efteråt.

Men en enskild krigare får särskilt mycket beröm.

Förre Ottawa-spelaren Mika Zibanejad.

Tillsammans med kedjekamraterna Zuccarello och Chris Kreider kommenderade han laget i nattens strid. 

– Mika var bäst på planen, instämmer ”Henke” och nickar mot landsmannen som står och ler i en ny, djungelvariant av den berömda Broadway-hatten, förärad den som enligt lagkamraterna stått för viktigaste prestationen. 

– Han var stark med pucken och skapade väldigt mycket. Kul för honom, det måste vara speciellt att spela mot gamla lagkamrater i en sån här serie. Men kul för oss också. Han betyder väldigt mycket för det här laget.

”Får spara målet”

Den 24-årige stockholmaren är nöjd själv också.

Insatsen var, tycker han, den hittills mest lyckade i årets slutspel. 

– Jag har försökt bygga vidare från serien mot Montreal och det känns som det blir bättre och bättre. Idag lyckades vår kedja erövra pucken oftare, skapade mer och fick bättre utdelning. Det funkade bra.

Det enda som saknades var ett mål signerat Mika själv. Han hade gott om lägen, men fick nöja sig med en assist.

– Jag skulle gärna göra ett mål mot Senators, men jag får spara det till ett ännu viktigare tillfälle, ler han.

Första slutspelsmålet av Lindberg

Tills vidare får han istället glädja sig åt att landsmannen Oscar Lindberg gjorde karriärens första slutspelsmål i natt.

– Det var såklart skönt att få in en puck, men framförallt är jag glad över att vi spelar så bra och vinner. Det här var i parktiken en måste-match för oss, konstaterar den förre Skellefteå-centern.

Henrik Lundqvist hade en förhållandevis stillsam afton, i förstaperioden fick  han till exempel bara  fem skott på sig.

– Det var väldigt lugnt, men de kom i ströanfall hela kvällen och då gäller det att vara med, varje räddning betyder nånting i en sån här match, säger ha.

– Nu är vi med i serien och det är skönt, men vi får verkligen se till att vara redo nästa match. De blir säkerligen svårare, de kom inte så jättehårt ikväll men lär göra det då. 

Det senare – att de inte kom så hårt den här gången – håller gästerna med om.

– Vi var inte redo och fick rejäl smäll på käften, säger coachen Guy Boucher.

Nästa match mellan Rangers och Senators spelas natten till fredag.

1 av 2 | Foto: Brad Penner / X02835
Målskytten Oscar Lindberg och Henrik Lundqvist firar segern.

Se fler höjdpunkter på viasatsport.se och matcherna live eller 48 timmar i efterhand på viaplay.se

Spelstopp fredag.
Spelstopp fredag.

Bli hockey-VM:s bästa coach. Skapa ditt lag och utmana vännerna i vårt dreamteam-managerspel här!