”Blir ett av de häftigaste ögonblicken i mitt liv”

Elias Pettersson är den hetaste svensken inför nattens NHL-draft

Foto: LINNEA RHEBORG / BILDBYRÅN
HOCKEY

Genombrottet kom i vintras.

Efter att ha öst in poäng i hockeyallsvenskan jagar Elias Pettersson, 18, nästa milstolpe:

En topplacering i NHL-draften.

– Det blir ett av de häftigaste ögonblicken i mitt liv, säger talangen.

Foto: P R OLERT / BILDBYR N

Han har alltid varit en exceptionell hockeytalang.

Men det var först i vintras som hela hockey-Sverige fick se det med egna ögon.

Blott 18 år gammal var Elias Pettersson stjärnan i hockeyallsvenska Timrå och producerade hela 41 poäng på 43 matcher.

Dominansen i hockeyallsvenskan gav en plats i JVM-truppen och Pettersson själv är förvånad över sin egen framfar.

– Det har varit över förväntan. Jag trodde inte att det skulle gå så bra som det gjorde förra säsongen, även om det inte gick lika bra i JVM, säger han.

Är hetaste svensken

Natten mot fredag genomförs den årliga NHL-draften, i Chicago, och Pettersson är den svensk som tippas gå högst.

Enligt förhandslistorna kan han hamna mellan så högt upp som femma, men även bland de sista i förstarundan.

18-åringen har träffat de flesta NHL-klubbar redan och det är några särskilda möten som fastnat extra i minnet.

– Det var häftigt att få träffa Yzerman och Shanahan (Steve och Brendan, före detta NHL-stjärnor). Det var coolt, en upplevelse.

Vad tror väntar i Chicago?

– Jag har nog ganska bra koll på upplägget, men jag har inte snackat med någon som har erfarenhet av det. Det kommer bli ett av de största ögonblicken i mitt liv.

FAKTA

Så fungerar draften

Vilka kan draftas?

Spelare födda mellan 1 januari 1997 och 15 september 1999 är berättigade att draftas.

Men även spelare som är födda 1996, och som inte deltagit i draften tidigare och har medborgarskap i ett land utanför Nordamerika, kan också draftas.

Spelare födda efter 30 juni 1997, blev draftade 2015 men aldrig kontrakterad av NHL-klubben, kan draftas på nytt.

Hur många draftas?

Det finns totalt 217 val att göra över sju rundor.

Vilka klubbar börjar att drafta?

Trots bara 8,5 procent chans lottades New Jersey Devils som förste lag i draften. Tvåa är Philadelphia Flyers följt av Dallas Stars, Colorado Avalanche och Vancouver Canucks.

Sist, som lag 31:a att välja, är Stanley Cup-mästaren Pittsburgh Penguins.

Vilka spelare väntas draftas först?

Årets draft bedöms generellt vara glest med framtida superstjärnor. Men två spelare som sticker ut är Nolan Patrick och Nico Hischier.

Den förstnämnde, som toppar de flesta rankinglistor, har gjort 204 poäng på 160 matcher i den kanadensiska juniorligan. Och Hischier, schweizaren, spelade bland annat JVM senast och svarade för sju poäng på fem matcher.

Hur många svenskar har blivit draftade?

Totalt har 645 svenskar tingats sedan 1974. Rekordet under ett och samma år är 28 svenskar som slogs 2011 och tangerades 2014.
Av udda hockeyländer har bland annat även en spanjor, estländare och en belgare har draftats. Ingen av dem fick spela i NHL, dock.

De tio senaste draftettorna
2007: Patrick Kane, Chicago Blackhawks
2008: Steven Stamkos, Tampa Bay Lightning
2009: John Tavares, New York Islanders
2010: Taylor Hall, Edmonton Oilers
2011: Ryan Nugent-Hopkins, Edmonton Oilers
2012: Nail Jakupov, Edmonton Oilers
2013: Nathan MacKinnon, Colorado Avalanche
2014: Aaron Ekblad, Florida Panthers
2015: Connor McDavid, Edmonton Oilers
2016: Auston Matthews, Toronto Maple Leafs

De högst draftade svenskarna
Etta: Mats Sundin, 1989.
Tvåa: Daniel Sedin, 1999, Victor Hedman, 2009, Gabriel Landeskog, 2011.
Trea: Henrik Sedin, 1999.
Fyra: Nicklas Bäckström, 2006, Adam Larsson, 2011, Björn Johansson, 1976, Elias Lindholm, 2013.

Stannar i Sverige

Vilket lag hoppas du på?

– Jag kan inte själv bestämma det, det blir häftigt oavsett vilken NHL-klubb som väljer mig.

Men även om Pettersson väljs högt i NHL-draften kommer han inte lämna Sverige för Nordamerika.

Inte ännu.

Han skrev på för Växjö efter förra säsongen och vill spela för klubben nästa säsong.

– Ja, jag ska spela i Växjö. Jag har börjat träna med laget nu och allt känns jättebra här.

FAKTA

Tio heta svenskar i NHL-draften

Elias Pettersson, 18, f, Växjö
Kommentar: Sveriges just nu främsta talang som briljerade i hockeyallsvenskan förra säsongen, kom med i JVM-laget och skrev ett SHL-kontrakt med Växjö inför nästa säsong.

Timothy Liljegren, 18, b, Rögle
Kommentar: Redan som 16-åring SHL-debuterade han för Rögle. Hade förvisso svårt att ta en ordinarie plats i laget förra säsongen, men var en stjärna i Småkronornas lag under J18-VM.

Lias Andersson, 18, f, Frölunda
Kommentar: Var helt ordinarie i HV 71 den här säsongen och fick vinna SM-guld med klubben. Lias, son till Frölundaikonen Niklas Andersson, spelade även JVM och skrev lite överraskande på för konkurrenten Frölunda efter guldet i våras.

Erik Brännström, 17, b, HV 71
Kommentar: Ännu en stortalang som fostrats i Jönköping. Fick göra 35 SHL-matcher förra säsongen och spelade även U18-VM. Kapten i HV:s J20-lag.

Marcus Davidsson, 18, f, Djurgården
Kommentar: Trots sin ringa ålder spelade han i princip till sig en ordinarie tröja i Djurgården förra säsongen. Gjorde 45 matcher och 9 poäng. Fick däremot ingen plats i JVM, men fick stort förtroende i SHL i slutskedet av säsongen.

Jesper Boqvist, 18, f, Brynäs
Kommentar: Det har vimlat av talang i Brynäs de senaste åren och Boqvist är den senaste från Gävles talangfabrik. Gjorde 16 SHL-matcher förra säsongen, spelade tio av slutspelsmatcherna, svarade för ett mål och hyllades stort.

Filip Westerlund, 18, b, Frölunda
Kommentar: Fick göra 33 SHL-matcher förra säsongen och är en av alla lovande backar i Frölunda just nu. Spelade U18-VM.

Lucas Elvenes, 17, f, Rögle
Kommentar: Efternamnet är väl bekant. Pappa Stefan, farbröderna Roger och Tord, och storebror Ludvig har alla spelat i högsta serien med Rögle. Lucas vara en del av U18-VM-laget och är utlånad till Oskarshamn nästa säsong.

Rickard Hugg, 18, f, Leksand
Kommentar: Fick SHL-debutera förra säsongen och noterades för totalt elva matcher i högsta serien. Var lagkapten i Sveriges U18-VM-lag och hoppas få sitt stora genombrott i hockeyallsvenskan nästa säsong.

Kristoffer Gunnarsson, 20, b, Frölunda
Kommentar: Ännu en backtalang från Frölunda. Gunnarsson blev i närmast ordinarie i SM-slutspelet i våras och ingick också i Juniorkronornas JVM-lag.