Stora hyllningen: ”Är som Gretzky”

Foto: REUTERS TT NYHETSBYRÅN
HOCKEY

New York Rangers draftade Henrik Lundqvist av en slump.

17 år senare är det ingen som ångrar sig.

– För oss är han lika viktig som Wayne Gretzky var för Edmonton Oilers, säger Rangers president Glen Sather till Sportsnet.

När Henrik Lundqvist reste till Calgary för NHL-draften år 2000 trodde många – även ”Henke” själv – att han skulle bli vald i fjärde eller femte rundan.

Men när den sjätte rundan var klar hade bara en Lundqvist fått sitt namn uppropat.

Nämligen Joel.

– Min agent hörde av sig till Dallas och sa: ”Nu har ni Joel. Ni borde ha båda tvillingarna i samma lag. Henrik är en bra målvakt”. Dallas svarade: ”Om han är kvar i femte rundan så kanske vi tar honom”. Men det hände inte…, berättar Henrik Lundqvist för Sportsnet.

”Visste inte vem han var”

Först i den sjunde rundan blev han vald.

Av en ren slump.

– Vi hade pratat lite löst om att vi behövde en målvakt. Av en ren slump skummade jag igenom scoutinglistan över europeiska spelare och såg att den bäste målvakten i Europa var Henrik Lundqvist. Jag visste inte ens vem han var…, säger Don Maloney, dåvarande assisterande general manager.

– Vår chefsscout (Martin Madden) hade sett honom, men inte fattat tycke för honom.

Till slut bestämde sig New York Rangers för att chansa, och som 205:e namn ropades Henrik Lundqvist upp.

– Tack gode gud för att jag blev vald…, säger ”Henke”.

”Förändrade vårt lag”

Han spenderade de fem kommande säsongerna i Sverige – men när han väl kom över till NHL tog han över förstaspaden direkt och sedan dess har han aldrig släppt den.

Om New York Rangers är nöjda över sin ”chansning”?

Det kan man lugnt påstå.

– Henrik förändrade hela vårt lag, säger Don Maloney.

– Han är för oss vad Wayne Gretzky var för Edmonton Oilers. Han är så viktig, säger Glen Sather, dåvarande general manager, numer klubbens president.

I kväll klockan 21.05 ställs New York Rangers mot Ottawa Senators i den andra rundan av Stanley Cup-slutspelet.

Det står just nu 2-2 i matcher.