”Det där är så enastående”

HOCKEY

NEW YORK. Han stod själv för tre assist och ett mål.

Men Nicklas Bäckström ger kompisen Alex Ovetjkin all cred efter den historiska natten i Verizon Center. 

– Ja, ”Ovie”  ska ha all ära. Det är verkligen en imponerande bedrift att nå tusen poäng på så få matcher, säger den ryske superstjärnans bäste lekkamrat till Sportbladet.

Som sig bör handlar nattens rapporter från Washington framförallt om Alex Ovetjkin.

Når man milstolpen 1000 poäng – i sin 880:e match – förtjänar man verkligen statusen som ”talk of the town”. 

Men lite skymundan hade också den ryska ikonens mångårige radarpartner Nicklas Bäckström en stor kväll mot bittra rivalen Pittsburgh.

Han spelade fram till båda Ovetjkins omtalade mål, samt till ett signerat Lars Eller – och så piskade han in egen balja också, den elfte för säsongen.

”Hans kväll”

Som vanligt har ”Bäckis” dock inget emot att ”The Great Eight” får det mesta av uppmärksamheten.

– Det var helt klart hans kväll och han ska ha all ära. Det är verkligen en imponerande bedrift att nå tusen poäng på så få matcher, säger den 29-årige gästriken när vi når honom efteråt.

Han fortsätter:

– Att han fixade det redan efter 35 sekunder är väldigt typiskt. Han är på hugget såna här gånger, he he. Om det ändå inte känns speciellt att ha bidragit med assist på så många av målen? Ah, det är han som ska ha all ära. Han hade nått tusen poäng utan mig. Det där skottet är så enastående...han sätter puckarna där han vill.

Det är nu fler än bara den ryska målsprutan och hans blågula playmaker som spelar bra i den amerikanska huvudstaden just nu.

Capitals har de senaste veckorna börjat närma sig samma rungande grundsserieform som ifjol och tog med 5–2-triumfen mot Penguins sin sjunde raka seger.

– Jo, instämmer ”Bäckis”, det börjar se bra ut. Framförallt är vi mer noggranna i vårt spel. Tidigare under säsongen tyckte jag det var för slafsigt, trots att vi befann oss i en bra position.

– Nu har vi skärpt till oss och alla är delaktiga och bidrar.

Något överdrivet firande unnar de sig dock inte ännu – inte ens när kaptenen når klassiska milstolpar. 

– Nä, jag träffade lite folk i hallen efteråt. Nu sitter jag i bilen på väg hem. Vi är bara mitt i grundserien ännu. Firande får vänta, säger Nicklas Bäckström.

Calgary–San Jose 3–2 (1–2, 1–0, 1–0)
Calgary: Michael Frolik, Matthew Tkachuk (Mikael Backlund), Dougie Hamilton (Backlund). Målvakt: Chad Johnson 92,6 procent. San Jose: Logan Couture, Brent Burns (Melker Karlsson). Målvakt: Aaron Dell 89,3 procent.
Publik: 18 912.
Washington–Pittsburgh 5–2 (1–0, 1–0, 3–2)
Washington: Alexander Ovetjkin 2 (Nicklas Bäckström 2), Justin Williams, Bäckström (11), Lars Eller (Bäckström). Målvakt: Braden Holtby 93,8 procent. Pittsburgh: Jevgenij Malkin, Patric Hörnqvist. Målvakt: Marc–André Fleury 86,2 procent.
Publik: 18 506.
Winnipeg–Montreal 4–7 (2–3, 1–2, 1–2)
Winnipeg: Mark Scheifele (2), Mathieu Perreault, Bryan Little. Målvakter: Michael Hutchinson 82,6 procent, Connor Hellebuyck 57,1 procent. Montreal: Phillip Danault (2), Artturi Lehkonen (2), Brian Flynn, Tomas Plekanec, Sven Andrighetto. Målvakt: Al Montoya 85,2 procent.
Publik: 15 294.
NY Islanders–Florida 1–2 (1–1, 0–1, 0–0)
NY Islanders: Nick Leddy. Målvakt: Thomas Greiss 91,7 procent. Florida: Keith Yandle, Jason Demers. Målvakt: Roberto Luongo 96,7 procent.
Publik: 13 529.