Nashville tog historisk Stanley Cup-seger

HOCKEY

NASHVILLE. För första gången i historien är Nashville Predators klara för konferensfinal i Stanley Cup-slutspelet.

De dödade serien mot St. Louis Blues med en seger hemma i bindgalna Bridgestone Arena under söndagskvällen.

– Bland det roligaste jag varit med om, säger Filip Forsberg när Sportbladet talar med honom efteråt.

1 av 4 | Foto: AFP GETTY IMAGES NORTH AMERICA

Inledningsvis var det få av de våldsamt febriga hemmafansen som vågade hoppas att den sjätte matchen mellan älsklingarna Predators och St. Louis Blues verkligen skulle sluta med andra omgångens första handskakningsceremoni.

Nashville-spelarna föreföll tagna av stundens allvar i den första perioden och hade svårt att överhuvudtaget etablera något spel mot ett tajt, tungt, målmedvetet St. Louis.

Stark start av St. Louis

Gästerna tog helt logiskt ledningen med 1-0 – och hade bud på mer. 

Men som så ofta den här fantastiska säsongen:

Så fort Preds hade de första 20 minuterna bakom sig bara exploderade de. 

Andra perioden hann inte mer än börja förrän Mattias Ekholm slog rena Erik Karlsson-mackan till backkollegan Roman Josi och han dundrade in kvitteringen.

Därefter fick Blues hålla i sig fast i sin säsong för blotta livet och det gick resten av mittakten, men i början av tredje högg den omsusade JOFA-kedjan till.

Filip Forsberg skickade pucken till Viktor Arvidsson som ryckte iväg i två-mot-en-kontring med Ryan Johansen, la över passning i exakt rätt ögonblick – och Johansen vände iskallt bort Jake Allen i Blues-kassen.

– Vi skapade en hel del i vår kedja och Johansens mål var riktigt snyggt, säger Filip Forsberg till Sportbladet.

Järnkrok avgjorde i tom kasse

De desperata gästerna ägnade resten av perioden åt att försöka få till en kvittering och lägen saknades inte, men när Calle Järnkrok med exakt en minut kvar satte 3-1 i tom kasse var säsongen över för St Louis.

Nashville är vidare till konferensfinal.

– Bland det roligaste jag varit med om, absolut, men nja, inte riktigt lika stort som när vi gick upp i SHL med Leksand. Här är vi ju bara halvvägs, skrockar Filip Forsberg med ett snett leende efteråt.

Viktor Arvidsson fyller i:

– Ja, det här är det roligaste jag varit med om. Men det är bara ett steg på vägen. Vi har jobbat otroligt hårt för att komma hit och ska fortsätta vinna, säger han.

För Predators fortsätter säsongen med direkt duell mot antingen Anaheim eller Edmonton om en plats i Stanley Cup-finalen.

– Anaheim eller Edmonton spelar ingen roll. Det ska bli otroligt kul vilket som, säger Filip Forsberg.

Aktuella för VM?

Frågan är om någon av Carl Gunnarsson, Patrik Berglund, Alexander Steen eller Magnus Pääjärvi nu kommer till VM?

Direkt efter förlusten var Berglund förtegen.

– Det är för tidigt att säga något om VM.

Alex Steen skulle förstås vara ett förträffligt tillskott i VM-truppen, men det verkar osäkert om hans hälsa tillåter spel.

Han gick så sent som för några dagar sedan på kryckor – efter att ha träffats av ett hårt skott på ena foten – och blev spelklar för söndagens match i allra sista stund.

Se fler höjdpunkter på viasatsport.se och matcherna live eller 48 timmar i efterhand på viaplay.se