Tandlösa Klingberg: ”Ligger nere i ismaskinen”

HOCKEY

KÖLN. Ska backen John Klingberg bli spelaren som ger hockey-VM i Köln ett ansikte?

Hans tandlösa grin är redan en av VM:s största svenska snackisar.

– Ja, det är bara att vänja sig, säger han med ett läspande.

Han kom till VM-truppen med ett par hyfsat snygga framtänder. Båda i original som satt kvar trots år av hockeyspelande.

Men en tjeckisk klubba gjorde att han blev av med leendet i Budvar Arena i Ceska Budejovice förra lördagen. Det var det sista han såg av de två framtänderna.

– Ja, de ligger väl i ismaskinen därnere nu, säger han och visar en glugg Thore Skogman bara kunde drömma om.

Flög hem till Sverige

Han fick flyga hem för ett akut tandläkarbesök och missade avslutningsmatchen mot Finland.

– Ja, nu ser jag ut som jag gör och det får jag leva med de närmaste veckorna. Sedan får vi se vad tandläkaren säger när jag kommer hem, säger han.

Fram till dess gäller det att stoppa in knäckebrödsmackorna sidledes i munnen och tugga på naglarna är inte att tänka på.

Nu är inte Klingberg lagd åt det hållet och största problemet är att prata med alla oss journalister inför VM.

1 av 4 | Foto: Janerik Henriksson/TT / TT SPORT TT NYHETSBYR N

Tungan har inte längre det stöd den vant sig vid och s-ljuden har blivit nästan omöjliga att kontrollera. Det är lite Sir Vääs i Djungelboken över det hela.

– Ja, tungan bara fladdrar omkring där inne i munnen. Jag vet inte riktigt var jag ska sikta, säger han.

Det är tur att Dallasbacken kan sikta på isen.

Stor roll i power play

Med sina fyra poäng (2+2) var han poängbäst av alla svenska spelare i tjeckturneringen inför VM, trots att han missade sista matchen mot Finland.

Nu får han en stor roll i det svenska VM-laget i förstauppställningen i power play. Där spelar han i par med OIiver Ekman Larsson och med Linus Omark, William Nylander och Carl Söderberg framför sig. Det ser riktigt bra ut på papperet.

– Ja, det känns bra också. Jag och Oliver ska flytta pucken på blå och hitta passningar. Omark är bra bakom mål Carl Söderberg framför. Det handlar om att flytta pucken och hitta så många avslut som möjligt.

Och formen?

– Jag känner mig jättebra. Samtidigt ställer man in skallen på att det är VM. Det ska bli skitkul.

Han avslutar med ett sista grin som visar att han är redo.

Men John Klingberg är långt ifrån ensam om att få framtänderna utslagna bland världens hockeyspelare. Det är kanske hockeyvärldens vanligaste skönhetsfel. Och vissa väljer att behålla grinet ända till karriären är över, för att vara säker på att tänderna sitter kvar.

Legendaren Bobby Clarkes leende blev själva symbolen för det Philadelphia Flyers som kallades Broadstreet Bullies på 1970-talet.

Och Alexander Ovetjkin var såg ganska stolt ut, när han visade upp sin tillfälliga glugg.

Backen Roger Johanssons tandlösa segerleende illustrerade Färjestads resa mot SM-guld 1997.

Och så sent som förra lördagen firade Mattias Tedenby och Oskar Sundh SM-guld med sitt HV71 - båda med tandlösa segervrål.

Det är ett gott omen.