Wennerholm: Bästa matchen i VM

Foto: GRIGORY DUKOR / TT NYHETSBYRÅN
HOCKEY

KÖLN. Jag trodde Kanada var knockade efter två perioder och 0–2 mot Ryssland.

Då kom monstervändningen.

Kanada forcerade in fyra puckar i sista perioden och är i sin tredje raka VM-final.

Monstren Sverige måste slå om det ska bli VM-guld.

Nu är inte svenskarna där än, men vinner de mot Finland i den andra semifinalen har vi en drömfinal.

Sverige-Kanada.

Jag ser gärna att den blir lika bra som den här tidiga semifinalen.

Den överlägset bästa match jag sett så här långt i VM.

Som Ryssland spelade i de två första perioderna, var det bara att luta sig tillbaka och njuta.

Jag tror inte jag sett ett ryskt landslag spela bättre sedan gamla CCCP-tiden.

Påminde om 1980-talet

Jag var med redan på 1980-talet och kunde följa gamla Sovjetunionens sista år som hockeynation.
Ett överlägset lag med världens mest berömda förstauppställning.

Superfemman med backarna Fetisov och Kasatonov bakom den klassiska kedjan med Krutov, Larionov och Makarov.

Men det var inte det enda jag blev påmind om i den här semifinalen.

Ryssarnas förlösande 1–0 14.50 in i andra perioden, var nästan en kopia av Tre Kronors klassiska 2–2 mot gamla Sovjetunionen vid VM i Wien 1987. Det som slutade med Sveriges första VM-guld på 25 år.
Nu var det Jevgenij Kuznetsov som tog Tomas Sandströms plats vid målvaktens högra stolpe och tryckte in pucken i tom kasse, perfekt framspelad av Artemi Panarin i Håkan Loob-position vid den andra. VM:s snyggaste mål så här långt.

Och när Nikita Gusev dök upp vid andra stolpen och slog in 2–0 i powerplay lite drygt två och en halv minut senare trodde jag att det här matchen var över.

Det trodde inte Kanada. Det gör de aldrig.

Ingen önskemotståndare

När Mark Scheifele styrde in reduceringen 1–2 redan sjutton sekunder in i tredje perioden var det början till ryssarnas fall.

Det blev nerver, tre raka onödiga utvisningar som stal kraft och energi och när Nate MacKinnon kvitterande till 2–2 efter 15.07 kändes det som det här bara kunde sluta på ett sätt.

Kanadensarna slutspurt var imponerande. Bara tyskarna i fotboll kan forcera på det viset i slutet av matcherna.

Pucken ska bara in.

Det blir alltså Kanada i en final om Sverige slår Finland senare på lördagskvällen.

Något jag både tror och hoppas.

Ingen önskemotståndare direkt och jag minns fortfarande smällen i kvartsfinalen i St Petersburg förra året – 0–6.

En riktig stjärnsmäll för Pär Mårts i hans sista match som förbundskapten.

Senast Sverige mötte Kanada i en mästerskapsfinal var i OS i Sotji 2014, då kanadensarna vann med 3–0 i en match som inte ens blev spännande sedan Nicklas Bäckströms stängts av bara timmarna före match.

Senast lagen möttes i en VM-final minns jag också som om det var i går, trots att det var för tretton år sedan i Prag 2004. Finalen där Peter Forsberg blev så fult pååkt i ryggen av kanadensarnas Rob Niedermayer och sedan vände och vann med 5–3.

Hemska minnen.

Men Sverige har ett VM-lag som kan mäta sig med Kanada den här gången. Men går de till final måste de göra sin bästa match i hela turneringen. Ja, de måste vara bättre än bra.

Men det tror jag de kan vara också.