”Fyra gånger större än VM”

HOCKEY

Tre Kronor kan tacka Peter Popovic.

Hans samtal med Robert Nilsson i Frölundaborg gav effekt.

– Jag har tackat ja till OS. Poppe gjorde så att jag blev sugen på landslaget igen, säger Robert Nilsson, 32 år.

Foto: MICHAEL ERICHSEN / BILDBYRÅN

Tre Kronor har stolpe in när det handlar om att få spelare att tänka om gällande spel i landslaget.

I förra veckan var det Joakim Lindström som väljer att satsa på OS och nu gör Robert Nilsson samma sak.

Nilsson har inte spelat i landslaget sedan 2011 och har därefter valt att tacka nej på grund av att kroppen haft skavanker och ett behov av att vila efter säsong. Sedan har även lusten att förlänga säsongen inte varit den största.

– Jag har kanske inte haft det största suget. Men jag träffade Peter Popovic i Göteborg innan vi mötte Frölunda i augusti. Han hjälpte mig att få tillbaka suget, säger Robert Nilsson när Sportbladet når honom efter en träning i Hallenstadion.

Nilsson delar just nu ledningen i poängligan i Schweiz och har gjort fem poäng på tre matcher med topplaget Lions.

Först i familjen med OS

– OS är för mig stort. Vill påstå att det är fyra gånger större än VM och lika stort som Stanley Cup. Tidigare har man kanske inte haft någon möjlighet att vara med eftersom platserna varit vikta för de bästa NHL-spelarna. Men nu är det annorlunda. Jag är grymt taggad att vara med, säger Robert Nilsson.

Senast i Tre Kronor år 2011
Foto: Bildbyrån
Senast i Tre Kronor år 2011

Roberts pappa är Kenta Nilsson, en av svensk ishockeys bästa spelare genom tiderna. Och hans notering på 131 poäng 80–81 i Calgary lär ingen svensk slå i framtiden.

– Men han har aldrig spelat OS. Så där kan jag bli först i familjen i alla fall, säger Robban och skrattar.

Nilsson är en av de största stjärnorna i ligan i Schweiz. Han blev invald till all star team förra säsongen och hamnade fyra i poängligan i fjol, trots fyra matcher färre spelade än Marc Arcobello som blev poängkung. 2015–16 slutade Nilsson femma i poängligan.

DREAM TEAM: Skapa till SHL-lag - utmana polarna och vinn fina priser