Alla faller - för superknallen

HOCKEY

När Joakim Gunler lyfte in segerpucken mot Linköping var det en sprakande uppvisning i vilja och jävlar anamma.

Det var inte bara pucken som skulle in.

Gunler var beredd att lyfta in halva Linköping, utespelare, målvakt och allt.

Sedan åkte han själv i luften, precis som hela Hammarby.

Alla sa Linköping.

Ingen sa Hammarby.

- Men nu är det nära, säger mannen bakom knallen.

Plötsligt är det Väsby-

varning över Hammarby

Det är lite Väsbyvarning över Hammarby.

Vilda Väsby tog sig till elitserien 1987 på ren vilja.

Motståndarna var större, starkare och skickligare, men det var som om någon svängt sitt trollspö över Väsby.

Jag följde dem hela vägen till elitserien och det var en av mitt idrottslivs märkligaste resor.

De är Stockholms eget Leksand

Jag kan inte kalla det annat än magi, det var som om laget var förtrollat.

Ungefär som dagens Hammarby.

Näst sist och avhängda, uträknade och nedtryckta när halva serien spelats och det blev uppehåll för Sweden Hockey Games.

Sedan sex raka segrar och spikrakt upp till andra plats i tabellen.

Nu återstår en enda match för att Hammarby ska göra Leksand, Björklöven och Södertälje sällskap till kvalserien.

Hammarby är lite av Stockholms eget Leksand.

En småklubb mitt i storstan, som lyckats behålla bykänslan och charmen och som ständigt fört ett lindansarliv, vare sig det gällt fotboll eller hockey.

Nu är fotbollen stor och het igen och bandyn ny på programmet.

Men hockeyn har levt lite på undantag ända sedan det åttonde och senaste SM-guldet 1951.

Laget har sprattlat till då och då på senare år, som elitseriesäsongerna 1982-83 och 1984-85.

Och naturligtvis 1993, då Hammarby slog ut AIK i kvalet och tryckte upp t-shirts med texten "Vem fan är Birger Salming?". Den segern har Hammarby levt på sedan dess, det var klubbens senaste stora framgång i fansens ögon.

Ungdomsverksamheten har för det mesta hållit högsta nivå och spottat ur sig talanger med jämna mellanrum, där Kristian Huselius är det senaste exemplet.

Jag tror de flesta unnar Hammarby all framgång. Det är en klubb som det är väldigt svårt att tycka illa om.

Nu ska det naturligtvis till ett under om Hammarby ska räcka ända fram.

Efter Väsbys enorma knall 1987, kände i alla fall jag det som om undrens tid var över i svensk hockey.

Det kunde liksom inte hända igen.

Väl i elitserien var förtrollningen bruten och Väsbys enda belöning var enorma skulder och en oundviklig konkurs. Klubben har faktiskt inte rest sig än.

Men nu anar jag lite av den där förtrollningen igen.

Jag måste bara få säga att Linköping uppträdde väldigt stort i motgångens stund.

Inget gnäll, inga bortförklaringar. När tränaren Torgny Bendelin sprang över isen mot domarna efter slutsignalen, var jag beredd på skandalrubriker som "TRÄNARE SLOG DOMARE BLODIG", men allt Torgny gjorde var att bocka och ta i hand.

Stort, som sagt.

Jocke Persson är hammarbymålvakten som en gång kallades en ny Pelle Lindbergh.

Nu, när han snart fyller 31, är han i alla fall en lika stor hjälte bland Hammarbys fans.

- Ja, det har gått bra, men det här är hela lagets förtjänst, säger han efter Hammarbys skäll (1-0) mot Linköping och en sensationell andraplats i tabellen.

- Vi har en otroligt bra blandning av gammalt och ungt, där alla stöttar varandra.

Men mest stöttar Jocke där längst bak.

Han har seriens i särklass bästa räddningsprocent med 93,10 och har bara släppt in 1,83 mål i snitt.

- Men det är en match kvar, Nyköping borta. Men hur det än går där har vi lovat varandra att ta oss till kvalserien. Blir det inte på söndag, får vi fixa det via play off, säger Persson.

Vilken klättring

Hammarby har sex raka segrar nu och har åkt som en raket genom tabellen.

Från näst sista plats till den andra.

- Men vi har jobbat hårt för det här, säger tränaren Jan Järlefelt.

- Vi har ett mycket ungt lag och det är många som utvecklats enormt under säsongen. Men jag måste nämna Jocke Persson. Han har varit strålande.

I Linköping var det av naturliga skäl inte samma positiva tongångar. Laget kan inte längre ta sig direkt till kvalserien på egen hand. Det krävs hjälp från andra - läs Nyköping - i sista omgången i superallsvenskan.

- Annars får vi gå den långa vägen, det gjorde Björklöven i fjol, säger tränaren Torgny Bendelin.

- Det behöver inte vara någon nackdel.

Tre lag är klara