Slutjublat - nu börjar kvalet

Oskarshamns Andreas Custemo: Vi ska överraska

HOCKEY

Anonyma Oskarshamn ska skaka storklubbarna i kvalet.

Och det finns flera spelare med rutin från elitserien.

- Vi ska nog kunna ställa till det för flera lag, säger Andreas Custemo som blev svensk mästare i Brynäs för två år sedan.

I kväll inleds jakten på en plats i elitserien i hockey.

Ska klassiska Leksand tvingas lämna högsta serien för första gången på 51 år - eller har laget kraft att behålla platsen?

Kan Linköping eller Södertälje utmana? Och hur ska Oskarshamn klara sig mot mer etablerade lag?

Sportbladets Thomas Tynander har tittat och tippat.

Och tror att Björklöven vinner kvalserien.

ÄR FESTEN ÖVER? Oskarshamn tog bakvägen till kvalserien, utan spel i superallsvenskan. Räcker de hela vägen?
Foto: anders liljegren
ÄR FESTEN ÖVER? Oskarshamn tog bakvägen till kvalserien, utan spel i superallsvenskan. Räcker de hela vägen?

I kväll inleds kvalserien där sex lag gör upp om två elitserieplatser.

Teoretiskt har Oskarshamn chansen att ordna hemmamatcher mot Djurgården och Färjestad nästa säsong.

I vinter har smålänningarna spelat bättre hockey än någon vågat hoppas.

- Vi ska kunna överraska lite även i kvalet. Men vi är realistiska och vet att det nog blir svårt att gå hela vägen, säger Andreas Custemo.

Varvade ner för fem år sedan

Men med Andreas Custemo kan vad som helst hända. Spana in hans märkliga karriär:

28-åringen spelade juniorhockey i Luleå, representerade två gånger Norrbotten i TV-pucken och spelade även fyra juniorlandskamper i fotboll tillsammans med bland andra Tysklandsproffset Patrik Andersson.

Men efter att ha petats som junior i Luleå varvade Andreas Custemo ner med hockeyn för fem år sedan. Sedan hörde plötsligt Västervik av sig och efter succé där blev det spel i Oskarshamn. Då erbjöd Brynäs kontrakt och spel i elitserien. Den flytten slutade med SM-guld redan första säsongen.

- Jag hade två suveräna säsonger i Gävle. Guldet är ett stort minne.

- Men sen kände jag att det var läge för ett klubb-byte - för att jag skulle få mer istid. Att det blev Oskarshamn är naturligt eftersom jag vet att jag trivs här och att klubben har ett bra lag på gång.

Andreas Custemo var aldrig någon stor poängplockare i Brynäs. Blev mest känd för övertidsmålet i semifinalen mot Luleå - som tog Brynäs till guldfinal 1999.

I Oskarshamn är Custemo bäste avslutare på backsidan: 30 poäng på 47 matcher.

- Jag har en offensivare roll än i Brynäs och spelar mycket i power play, säger han.

- Klart att det är roligt då!

"Det viktigaste är att ha roligt"

Åtta spelare i lilla Oskarshamn har rutin från elitserien - och det ska bidra till att få storfavoriter som Leksand och Björklöven på fall.

- Klart att det kan bli viktigt att en del av oss har känt på hetluften tidigare.

- Men vi har inte analyserat läget så mycket. Det viktigaste nu är att vi har roligt. Publiken här är underbar så det blir fem sköna hemmamatcher.

Är Oskarshamn ett framtida lag för elitserien?

- (Skratt) Svårt att svara på. Det är en liten klubb i en liten stad.

Tänker njuta av kvalspelet

- Vi får nog sikta in oss på att ställa till det lite för de andra lagen. Vi känner ingen press på oss och ska bara njuta av det här kvalspelet, säger Andreas Custemo.

SPORTBLADET RANKAR KLUBBARNA SOM VILL UPP

1. BJÖRKLÖVEN

Säsonger i elitserien: 14.

SM-guld: 1 (1987).

Hemmaarena: Umeå ishall.

Tränare: John Slettvoll (Per Linerud).

Nyckelspelaren: Alexander Beliavski, forward.

Sportbladet tippar: Etta.

Kommentar: För första gången i vinter har Björklöven hård press på sig - nu är laget plötsligt jagat byte. Och eftersom motivation slår klass kan "Löven" få problem. Men laget lyckades skapligt i kvalet förra året och har fyra jämna femmor. Intressanta nyförvärv i målvakten Mike Valley och anfallaren John Veccharelli. Måste börja plocka poäng på bortaplan - då vinner de kvalserien.

2. LEKSAND

Säsonger i elitserien: 25.

SM-guld: 4 (senast 1975).

Hemmaarena: Leksands isstadion.

Tränare: Christer Abrahamsson (Dan Söderström).

Nyckelspelaren: Sergej Naumov, målvakt.

Sportbladet tippar: Tvåa.

Kommentar: För ungefär tio år sedan tvingades Leksand kvala två säsonger i rad och lyckades bra. Men då fanns fler stjärnor i laget. Samtidigt är den klassiska klubben en trofé för övriga lag och masarna har allt att förlora i den här serien. Pressen är enorm. Men om målvakten Sergej Naumov håller klassen ska det gå vägen, Leksand har bra elitserietempo och bör fixa nytt kontrakt.

3. LINKÖPING

Säsonger i elitserien: 1.

SM-guld: Inget.

Hemmaarena: Stångebro ishall.

Tränare: Torgny Bendelin (Mats Weiderståhl).

Nyckelspelaren: Peter Berndtsson, forward.

Sportbladet tippar: Trea.

Kommentar: Har haft stor press på sig under vårsäsongen, men inte lyckats som förväntat. Linköping har agerat stelt och fantasilöst.

Lossnar det nu?

Vi tror det. Försvaret är bättre i år än under förra årets besök i elitserien.

Men trots detta - i en serie av matcher rår Linköping inte på Leksand och Björklöven.

4. SÖDERTÄLJE

Säsonger i elitserien: 15.

SM-guld: 7 (senast 1985).

Hemmaarena: Scaniarinken.

Tränare: Hans Särkijärvi (Johan Hemlin).

Nyckelspelaren: Rolf Wanhainen, målvakt.

Sportbladet tippar: Fyra.

Kommentar: Kontringsgäng som litar mycket på duktige målvakten Rolf Wanhainen. Snabba omställningar från försvar till anfall, och Södertälje har imponerat så här långt. Men laget saknar den bredd i truppen som krävs för att kunna skaka lag med elitserietempo. Därför blir det säkert så att SSK kan skrälla i enstaka matcher - men än så länge är det inget lag för högsta serien.

5. HAMMARBY

Säsonger i elitserien: 2.

SM-guld: 8 (senast 1951).

Hemmaarena: Johanneshovs isstadion.

Tränare: Jan Järlefält (Daniel Broberg).

Nyckelspelaren: Joakim Persson, målvakt.

Sportbladet tippar:

Femma.

Kommentar: Tippades få det svårt i superallsvenskan, men har ändå överlevt play off fram till elitseriekvalet. Ett ungt lag med mycket energi - och talanger som Tim Eriksson och Andreas Holmqvist. Äldre Joakim Persson är en rutinerad målvakt. Det räcker till enstaka poäng i kvalet, men elitserien får förbli en dröm på Söder.

6. OSKARSHAMN

Säsonger i elitserien: Ingen.

SM-guld: Inget.

Hemmaarena: Oskarshamns ishall.

Tränare: Michael Larsson (Ola Hydén).

Nyckelspelaren: Andreas Custemo, back.

Sportbladet tippar: Sexa.

Kommentar: Oskarshamn missade superallsvenskan i den absolut sista omgången - men det är glömt i dag. Sedan dess har laget lyckats ta bakvägen till högsta kvalserien - precis som Väsby gjorde när de tog sig in i finrummet 1987. Imponerande - och anonyma Oskarshamn har överraskat ordentligt, men i den här serien blir det tufft framför eget mål.

För tufft.

Thomas Tynander