- Det största jag varit med om

Fem sekunder kvar - då räddade Sandberg Linköpings elitserieplats

HOCKEY

SÖDERTÄLJE/LINKÖPING

Slutperiod, 3-2 och nedräkning.

Tio, nio, åtta, sju, sex, fem?

Sen räddade målvakten Mikael Sandberg Linköping upp i elitserien.

- Allt jag tänkte på var att komma ut och göra mig så stor som möjligt, berättar han.

SEGERPUSSEN I NATT Målvaktshjälten Mikael Sandberg firade Linköpings eliserieplats med sin fru Camilla. Och givetvis var den store hjälten värd alla pussar i natt.
Foto: ULF HÖJER
SEGERPUSSEN I NATT Målvaktshjälten Mikael Sandberg firade Linköpings eliserieplats med sin fru Camilla. Och givetvis var den store hjälten värd alla pussar i natt.

För det var millimeter ifrån att Linköpings elitseriedröm fick ett brutalt slut.

Seger 3-2 räckte, men en kvittering från Södertälje och Björklöven skulle gå förbi och ta andra platsen i tabellen.

Och det var nära.

Riktigt nära.

I slutet av matchen föll Linköping tillbaka, trycket från hemmalaget ökade ytterligare när man valde att plocka ut målvakten Rolf Wanhainen.

Med tio sekunder kvar av matchen såg det avgjort ut.

Linköpingsförsvararna bet fast pucken i ett av sarghörnen, läget var låst.

Men...

Plötsligt rafsade någon fram pucken snett inåt bakåt till en framstormande Peter Gerhardsson som kom helt fri med Mikael Sandberg.

Han lyfte klubben, sköt.

Tiden stod stilla.

Efteråt försökte Leksandstränaren Torgny Bendelin beskriva ögonblicket:

- Jag förstår inte hur jag hann tänka så mycket. Jag minns hur jag hade Gerhardsson i AIK en gång, hur han alltid brukar spela bra mot oss.

- Att det skulle bli just han som tog elitserieplatsen ifrån oss...

Men så blev det inte.

För i målet stod Sandberg.

Sandbergs viktigaste räddning i karriären

Han gjorde karriärens kanske viktigaste räddning när han gled ut, skar av alla vinklar och lyckades hålla undan de fem sekunder som var kvar av matchen.

- När pucken kom in framför mål såg jag i ögonvrån hur någon kom farande. Det måste varit Gerhardsson.

- Allt jag hann tänka var att komma ut så långt det gick och göra mig så stor som möjligt.

Hade du en uppfattning om hur lite tid det var kvar av matchen?

- Jo, för precis innan chansen dök upp hade jag tittat upp på matchklockan. Då var det tio sekunder kvar.

Hur rankar du det här avancemanget i din karriär?

- Just nu är känslan att det är det största jag varit med om. Jag spelade SM-final 1996, men då förlorade vi, så i slutänden var det inte något positivt.

Ni fick en dålig start i kvalserien, ni hamnade i underläge 0-2 mot Södertälje, men har hela tiden kommit tillbaka. Vad är hemligheten?

- Svårt att säga. Men vi har hela tiden slagit ur underläge, det har gjort oss starka. I den här matchen var vi nervösa från början, och fick också en mardrömsstart.

För Södertäljes 2-0 efter 14 minuter var i underkant.

Men Linköping kom tillbaka, liksom Sandberg.

I höstas var han nära att ge upp spel i Linköping eftersom pendlandet till familjen i Kungsbacka tog för mycket kraft.

Tyckte han då.

I går var det lättare att trivas med tillvaron.

Christoffer Bjäreborn